A Pergunta mais Importante sobre o ISIS que Ninguém está Fazendo

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A questão de como o Estado islâmico financiou o seu crescente califado foi discutida no passado: nós primeiramente desvendamos o ponto central da receita do ISIS há mais de um ano, em setembro de 2014, quando explicamos que “o ISIS usa a riqueza do petróleo para ajudar a financiar suas operações terroristas “.

Kelsey Harkness, do Daily Signal, explicou a quebra da seguinte maneira:
De acordo com o Instituto da Energia do Iraque, uma organização independente, sem fins lucrativos, focada no setor de energia do Iraque, o exército de islamitas radicais controla a produção de 30 mil barris de petróleo por dia no Iraque e 50 mil barris na Síria. Ao vender o petróleo no mercado negro a um preço descontado de US $ 40 por barril (em comparação com cerca de US $ 93 por barril no mercado livre), o ISIS recebe US $ 3,2 milhões por dia.
A receita do petróleo, que equivale a quase US $ 100 milhões por mês, permite que o ISIS financie seus ataques militares e terroristas – e atraia mais recrutas de todo o mundo, incluindo a América.
Mais importante, acrescentamos que, para ser bem-sucedido nos esforços de combate ao terrorismo, os EUA e seus aliados devem “empurrar o Estado islâmico para fora dos campos de petróleo que capturou e perturbar sua capacidade de contrabandear o petróleo para mercados externos”.
Nada disso foi surpreendente para ninguém, mas o que foi bastante surpreendente é que as forças aliadas levaram um ano para levar a sério a ameaça de receita do petróleo e começar a atacar a infra-estrutura de petróleo do Estado islâmico com seriedade.

Hoje, em um artigo intitulado “Por que os esforços dos EUA para cortar os fundos do Estado islâmico falharam” da Bloomberg tenta explicar exatamente porque, apesar de uma campanha de mais de um ano, o financiamento do ISIS permanece tão forte como sempre e observa que a última rodada de ataques aéreos está diretamente relacionada à nova matemática da administração. “Você tem que ir atrás do petróleo, e você tem que fazê-lo de forma séria, e acabamos de começar a fazer isso agora”, citando Benjamin Bahney, um Analista de políticas internacionais da Rand Corp., um think tank financiado pelo Departamento de Defesa dos EUA.

Certamente, há outras fontes de receita: Bloomberg observa corretamente que “mesmo se os EUA finalmente enfraquecerem a renda do petróleo do grupo, Bahney e outros analistas nos EUA, Oriente Médio e Europa afirmam que o Estado islâmico tem recursos além do petróleo bruto, de vender escravos sexuais e resgate de reféns a pilhagem de terras de terras roubadas – e por isso provavelmente pode continuar lutando por anos “.

Ainda assim, sem dúvida, a fonte dominante de fundos para os terroristas é o petróleo, e não apenas o petróleo, mas uma máquina logística bem engenhada que mantém milhares de barris movendo-se de bombas desconhecidas até refinarias e, finalmente, contrabandistas que operaram na Turquia e em outros países.

Aqui está Bloomberg:

“Na maioria das vezes refinado na Síria, o petróleo do grupo é transportado por caminhão para cidades como Mosul para fornecer às pessoas que vivem sob sua bandeira combustível para geradores e outras necessidades básicas. Também é usado para alimentar a máquina de guerra. ‘Eles têm uma cadeia de abastecimento bastante organizada que transporta combustível para o Iraque e [em todo] califado ‘, diz Michael Knights, um especialista em Iraque no Instituto Washington para a Política do Oriente Médio, usando o termo carregado religiosamente do grupo militante. Como os EUA aparentemente acreditavam que o dinheiro real do Estado Islâmico veio principalmente através da venda de petróleo refinado, em vez de bruto, os ataques foram direcionados aos depósitos de armazenamento no ano passado, diz Bahney. Ele e outros especialistas dizem que a estratégia perdeu uma mudança importante: os militantes vendem cada vez mais petróleo bruto aos caminhoneiros e intermediários, em vez de refiná-los. Assim, enquanto o Estado islâmico provavelmente mantém alguma capacidade de refinação, a maioria do petróleo no território é refinada pelos habitantes locais que operam milhares de fornos rudimentares, rodoviários que destroem o deserto da Síria.”
Aqui é onde fica interessante: Bloomberg cita funcionários do Pentágono que reconhecem “que por mais de um ano eles evitaram caminhões petroleiros para diminuir as baixas civis. Nenhum desses caras são ISIS. Não nos sentimos bem, vaporizando-os, então fomos assistindo o petróleo do ISIS fluindo por um ano “, diz Knights. Isso mudou em 16 de novembro, quando quatro aviões de ataque dos EUA e dois helicópteros destruíram 116 caminhões de petróleo.

Então, qualquer escrúpulo sobre a vaporização de “civis inocentes” desapareceu rapidamente quando o Pentágono percebeu que sua campanha de mais de 1 ano tinha sido uma falha épica, que um ISIS repentino foi tão forte quanto sempre e, o mais importante, que suas linhas vitais de receita foram em grande parte intocaveis por anos. Talvez não fossem civis inocentes, afinal.

Ainda não se sabe se esta recente repressão ao “tráfico de petróleo”, que reduz dramaticamente o preço do petróleo nos mercados globais – certamente uma coincidência quando o preço do Brent e do WTI tinha começado a cair no outono passado, período em que o ISIS fez sua aparência dramática na cena mundial – terá um efeito e cortará a principal fonte de fundos para o ISIS.

Mas o que estamos perguntando por meses e o que esperamos que um jornalista empreendedor em breve atenda, é apenas quem são as empresas comerciais de commodities que têm comprado tão generosamente milhões de barris de petróleo contrabandeados adquiridos pelo Estado islâmico com grandes descontos no mercado e depois revendendo-os para outras partes interessadas.

Em outras palavras, quem são os intermediários.

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