Chilenos destemidos diante da repressão

por Bree Busk, originalmente publicado em ROAR Magazine

Mais uma vez, os estudantes chilenos abriram as comportas para uma população exausta e endividada por décadas de políticas neoliberais. O que começou há uma semana atrás como uma campanha de evasão de tarifa realizada por numerosos estudantes politizados de Santiago do ensino médio levou a nada menos que um levante urbano – que se espalhou rapidamente por todo o país. O presidente Sebastián Piñera respondeu com força, recorrendo a níveis de repressão remanescentes da brutal ditadura de Pinochet que governou o país de 1973 a 1990.

Quando os alunos do ensino médio começaram a pular catraca em massa em resposta a um pequeno aumento tarifário instituída em 6 de outubro, muitos ficaram se perguntando sobre suas motivações. Afinal, os cartões de trânsito de estudantes estariam isentos desse aumento.

O Presidente Piñera e outros funcionários públicos incentivaram essa desconfiança, referindo-se aos sonegadores como “delinqüentes” e acusando-os de quererem apenas provocar o caos. No entanto, essa acusação não leva em conta a longa história de causas de defesa dos alunos do ensino médio chileno que não os afetam diretamente. Durante 2006 e novamente em 2011, a “geração destemida” – a primeira geração nascida na democracia – serviu de porta-voz para queixas populares fora da esfera educacional. Quando eles lutavam pela autonomia e contra a privatização, isso estava sempre dentro da estrutura de uma crítica sistêmica.

Hoje, o mesmo padrão está se desenrolando. Em uma entrevista recente, Anyelen Salgado, porta-voz da Assembléia de Coordenação de Estudantes do Ensino Médio (ACES), reconhece que o movimento estudantil sabe muito bem que teve um efeito dinamizador em outras lutas e que os alunos estão preparados para agir em defesa de suas próprias famílias e todos os outros que enfrentam dificuldades econômicas injustas.

Para Salgado, “protestar por evasão, mais que um ato justificável, é uma ação necessária, devido aos constantes aumentos no custo do transporte público e da eletricidade, bem como aos baixos salários e à difícil situação econômica que afeta a maioria das pessoas”.

As condições que ela descreve refletem o fato de que, apesar de uma taxa de pobreza em declínio e uma economia estável, o Chile ainda é um dos países mais desiguais do mundo industrializado. Evidências dessa vasta divisão entre ricos e pobres do país podem ser encontradas em quase todos os aspectos da vida, incluindo educação, saúde, moradia, previdência social e, é claro, transporte.

O “MILAGRE” SANGRENTO DO CHILE

The two-tiered nature of life in Chile has fueled many waves of popular protest, most notably the recent wave of feminist activity that coalesced around a rejection of patriarchal violence and an analysis of how women are disproportiately impacted by what they called the “precaritization of life.” However, there are also vast sections of the population who have little interest in marching for their rights and simply feel frustration with a system that promised them entry to the middle-class and failed to deliver.

O presidente Piñera – um bilionário conservador ligado a 14 investigações de corrupção separadas – disse aos chilenos que esperassem “tempos melhores”, mas a crescente riqueza do país permaneceu em grande parte nas mãos das elites.

As transformações autoritárias e de livre mercado realizadas pelo regime de Pinochet permanecem no governo e nas instituições de hoje, mantidas e até expandidas pelas subsequentes administrações de direita e esquerda. Durante seus 17 anos no poder, Pinochet e o conselheiro Jaime Guzman tentaram erradicar todos os vestígios de comunismo da vida pública. Isso tomou várias formas, sendo a mais memorável a campanha de terror de Pinochet contra todos os detratores de esquerda, consistindo em seqüestros, tortura, assassinatos e detenção em massa.

Até hoje, há uma ampla condenação internacional dessas violações de direitos humanos. No entanto, o mesmo não se pode dizer da reformulação dramática das políticas e instituições econômicas do país nas mãos dos Chicago Boys. Diante de uma recessão, Pinochet entregou os reinados a esse grupo de economistas chilenos apoiados pela CIA que foram incentivados a aplicar a ideologia libertária de direita de Milton Friedman com total impunidade.

Friedman descreveria a bem-sucedida transição do país para a economia de livre mercado e o eventual retorno à democracia como o “milagre do Chile” – prova, em sua mente, dos efeitos libertadores de suas políticas. O sangue derramado sob a ditadura era um preço pequeno a pagar por um resultado tão ideal. Esse modo de pensar é o verdadeiro legado da ditadura: mercados livres comprados com o sofrimento humano.

“CONTINUE A LUTAR!”

Na sexta-feira, 18 de outubro, os viajantes tiveram motivos para se lembrar dessa herança sangrenta, ao encontrarem evasões em massa em tempo real e testemunharem a repressão resultante. Na semana anterior, houve um aumento de forças em todo o sistema de metrô de Santiago, com esquadrões da polícia antimotim guardando as estações com maior probabilidade de serem alvejadas pelas bandas itinerantes de estudantes.

Essa demonstração de força serviu apenas para encorajar os estudantes que zombavam dos esforços do governo para impedir vandalismo ou destruição de propriedades, enquanto ignoravam as demandas do povo. Quando o fechamento das estações foi anunciado por volta do meio dia, multidões de estudantes responderam rasgando os portões erguidos para mantê-los fora.

Os eventos estavam claramente fora de controle. Os passageiros começaram a se juntar aos estudantes nas estações de ataque e reabertura, e a polícia não conseguiu acompanhar. Quando ocorreram confrontos, os resultados foram brutais. Vídeos começaram a circular nas mídias sociais, usando táticas extremas de controle de multidões, sendo a pior delas uma jovem estudante desabando em uma poça de seu próprio sangue depois de ser baleada por tiros.

As batalhas nas ruas entre estudantes e a polícia de choque são um elemento da vida na capital, mas este vídeo representou uma escalada imperdoável na brutalidade policial. Horas depois, ela foi relatada como segura em um hospital e recebeu uma mensagem para todos aqueles que expressaram preocupação: “Continue lutando!”

Os chilenos não são estranhos aos vídeos de brutalidade policial contra estudantes do ensino médio; de fato, 2019 foi particularmente marcado por esse tipo de violência. Desde o início deste ano, os estudantes do Instituto Nacional – a escola de meninos mais prestigiada de Santiago e símbolo da educação pública – entraram em conflito repetidamente com a polícia de choque, resultando em vídeos chocantes de jovens estudantes correndo por suas vidas pelos corredores de sua própria escola. enquanto perseguido por policiais de choque com armadura completa carregando bastões e spray de pimenta.

Esses conflitos levaram à instalação de patrulhas semi-permanentes perto do campus da escola, normalizando a presença da polícia de choque na maior rua do centro de Santiago. Pode-se afirmar que tanto a rebelião persistente dos estudantes do Instituto Nacional quanto a resposta militarizada igualmente persistente do governo prenunciaram a virada que a campanha de evasão tarifária levaria.

Às 19:00 da sexta-feira, o sistema de metrô entrou em colapso sob a pressão dos protestos. Os passageiros foram forçados a se espremer em ônibus sobrecarregados ou simplesmente começar a andar. Enquanto isso, uma chamada de mídia social para carcerolazos chamou vizinhos de suas casas para bater em panelas e frigideiras em demonstração de sua rejeição ao aumento da tarifa e, talvez mais importante, a violenta má gestão do governo pelos protestos.

Em vez de subjugar a agitação pública, o alto nível de repressão a inflamava. Nos bairros mais politizados da cidade, os manifestantes começaram a incendiar e a construir barricadas. Depois de jantar em uma pizzaria sofisticada – uma ação que foi registrada e amplamente divulgada nas mídias sociais -, o presidente Piñera voltou correndo para o palácio presidencial, onde, depois de conversar com assessores, tomou a fatídica decisão de declarar um estado de emergência na capital e outras quatro regiões no centro do Chile.

Pela primeira vez desde a ditadura de Pinochet, os militares seriam usados para conter a agitação social.

TANQUES E MILÍCIAS NAS RUAS

Enquanto os tanques rolavam pelas ruas de Santiago, os manifestantes continuavam manifestando seu descontentamento. Pessoalmente e através das mídias sociais, eles se encorajaram a serem corajosos diante da repressão, a pecar miedo (sem medo).

Os pacíficos cacerolazos passaram a noite toda, fornecendo uma trilha sonora para as ações – alegres e destrutivas – que continuaram a paralisar a cidade. Muitas empresas e outras estruturas simbólicas foram alvo de saques e incêndios criminosos, principalmente a sede da Enel Energy e a rede de supermercados Líder da Wallmart.

Outro alvo popular de incêndio criminoso foram os ônibus da cidade e as próprias estações de metrô; quando o dano foi avaliado no dia seguinte, a empresa que opera o metrô declarou que o custo total para restaurar o sistema seria superior a US $ 300 milhões.

Durante o fim de semana, o Presidente Piñera lutou para controlar a narrativa. Em uma tentativa de apaziguar o público, ele anunciou no sábado que o aumento da tarifa seria revertido – uma resposta que foi rejeitada por pouco, tarde demais. Em vez de reconhecer a profunda insatisfação que deu origem ao levante de sexta-feira, Piñera optou por se concentrar nos saques e no vandalismo, chegando a sugerir que forças maiores possam estar em ação nos bastidores.

Ele reforçou essa narrativa no domingo, afirmando que o Chile estava “em guerra com um inimigo poderoso”, deixando especular se esse inimigo era a esquerda chilena, o regime hostil de Maduro na Venezuela ou mesmo o próprio povo.

Essa discussão foi retomada pelo ex-candidato à presidência e ideólogo de extrema-direita José Antonio Kast, que incentivou seus seguidores no Twitter a se unir às forças armadas em seus esforços para manter a paz. Na realidade, isso funcionou como um apito para sua base fascista, que estava pronta para perseguir a “justiça de rua” contra saqueadores e manifestantes. Quando o recém nomeado chefe da Defesa Nacional Javier Iturriaga pediu um toque de recolher na Região Metropolitana do Chile no sábado, essas milícias do bairro foram autorizadas a permanecer nas ruas para proteger a propriedade privada.

O toque de recolher de sábado – o primeiro do que se tornaria uma série de toques noturnos – em vez de manter as pessoas dentro de casa, provocou uma nova rodada de cacerolazos por toda a capital. Muitos tiveram uma qualidade quase festiva, com os participantes fazendo a contagem regressiva para o toque de recolher como se estivessem se aproximando da meia-noite na véspera de Ano Novo.

Os militares ignoraram amplamente essas manifestações menores, preferindo afirmar sua presença em locais de conflito potencial ou confrontando ativamente os manifestantes mais barulhentos que se recusaram a abandonar as ruas. No entanto, o poder combinado da polícia e das forças armadas era incapaz ou não estava disposto a impedir todos os atos de destruição. Os saques e incêndios criminosos continuaram durante a noite, resultando em várias mortes.

“O POVO UNIDO JAMAIS SERÁ VENCIDO!”

Quando o fim de semana chegou ao fim, o poderoso sindicato dos trabalhadores portuários do Chile pediu uma greve geral na segunda-feira. Essa ligação foi rapidamente atendida por outros sindicatos e por muitos dos movimentos sociais mais poderosos de Santiago. A lista final de adeptos incluiu organizações que representam estudantes, professores, profissionais de saúde e pobladores (residentes), bem como o principal órgão do movimento feminista ascendente do Chile, a Coordenadora Feminista de 8 de março (CF8M).

Durante uma coletiva de imprensa dominical de domingo em Londres 38 – um antigo local de tortura sob a ditadura que foi transformado em um museu dedicado a manter a memória histórica do que aconteceu lá – a porta-voz do CF8M Alondra Carrillo afirmou inequivocamente que nenhum acordo poderia ser alcançado com o governo enquanto os militares permaneceram nas ruas. Ela exigiu que o governo acabasse imediatamente com o estado de emergência. Essa postura foi ecoada pelos outros porta-vozes presentes, que se revezaram no microfone enquanto as ruas do lado de fora da sala lotada agitavam-se com nuvens de gás lacrimogêneo

À medida que as manifestações entram em sua segunda semana, é impossível prever que direção essa rebelião crescente tomará. Finalmente, os manifestantes estão alcançando suas amplas redes de auto-organização para conectar pessoas necessitadas a médicos, advogados e transporte, além de promover assembléias populares – o alicerce da democracia direta.

O presidente Piñera parece desesperado para apertar o botão de reinicialização com uma série de reformas, mas despertou memórias dolorosas do período mais sombrio do Chile e as pessoas não estão com disposição para perdoar essa transgressão. Em um país com mil cânticos políticos, os manifestantes retornaram a um deles durante o governo da Unidade Popular de Salvador Allende e popularizaram após a queda em 1973.

As ruas ecoam repetidas vezes com uma frase que liga as lutas do passado às do presente: “O povo unido jamais será vencido!”

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