Conheça Redneck Revolt, o grupo radical de esquerda que está mobilizando pessoas da classe trabalhadora para que elas possam defender as minorias.

Por Emily Shugerman, originalmente publicado no The Independent

São 9h da manhã de domingo, e um grupo de esquerdistas radicais está reunido em um campo de tiro na área rural de Long Island, com a prática de tiro ao alvo.

De longe, parece uma cena de qualquer cidade pequena e conservadora na América: um grupo de rapazes se movimentando em um estacionamento coberto de neve, revezando-se enquanto bebiam xícaras de café quente para afastar o frio.

De perto, no entanto, parece bem diferente. As armas não são feitas nos EUA, mas sim russas; forjada na era soviética. Um deles tem um martelo e uma foice gravados no parafuso. Os homens são geniais, mas reservados, mantendo distância dos outros grupos à sua volta. E um deles está reclamando amargamente sobre seu café. Ele veio em um copo de isopor.

“O que há de errado com o isopor?”, Seu amigo quer saber.”Demora, assim, 50.000 anos para se decompor”, ele responde.

O nome do ambientalista é Mike, um nativo de Long Island e autodescrito marxista-leninista. Ele nasceu no condado de Suffolk conservador de um funcionário administrativo e técnico de manutenção industrial. Ele diz que cresceu em uma família pobre e foi radicalizado por uma vida inteira pensando: “Tem que haver uma resposta para o porquê isso é tão ruim.”

Uma noite no início deste ano, depois de algumas cervejas, Mike decidiu encontrar alguns radicais afins em Long Island. Ele postou em uma página no Facebook chamada “Long Island Socialists” e ouviu de volta do administrador da página quase imediatamente. Foi assim que ele encontrou a Revolta de Redneck, e como foi parar no alcance da arma naquele dia.

Redneck Revolt é uma organização militante nacional  que defende a queda do capitalismo através da eliminação do racismo. Seus fundadores acreditam fortemente que a libertação da classe trabalhadora só pode ocorrer quando os trabalhadores se unirem, independentemente da raça. Assim, em 38 locais diferentes em todo o país, a Redneck Revolt mobiliza os pobres brancos rurais para se mobilizar contra o rascismo crescente nos EUA.

E sim, eles carregam armas.

De fato, Redneck Revolt pode parecer com muitos outros grupos de justiça social – seu site contém menções freqüentes de “alertas de gatilho” e “solidariedade” – mas está longe disso. Os membros da Redneck Revolt não querem que você se sente em círculo, dê as mãos e cante Kumbaya. Eles querem que você saiba que você tem um inimigo – esses inimigos simplesmente não são quem você pensa.

Em uma carta aberta que o grupo freqüentemente usa para recrutamento, ela pede aos brancos da classe operária que “olhem em volta” e se perguntem: “Quem mora nas casas ou nos trailers nos mesmos bairros que nós? Quem trabalha ao nosso lado nas fábricas ou cozinha ao nosso lado nos restaurantes?

“Com certeza não é gente branca rica”, continua a carta. “É o povo negro, e outros brancos da classe trabalhadora. Eles são aqueles que estão em situações semelhantes a nós, vivendo de salário em salário, se estendendo para alimentar suas famílias como nós. Então por que nós os veríamos como nossos inimigos? ”

A mensagem parece estar pegando. Desde o humilde começo do grupo no Colorado e no Kansas, ele se espalhou para quase 40 filiais em todo o país. Os membros participam de tudo, desde hortas comunitárias a contra-protestos em marchas de direita. Alguns até tentam encontrar novos membros nessas marchas, em um processo conhecido como “contra-recrutamento”. O grupo contra-recruta em muitos espaços tradicionalmente brancos, como corridas NASCAR e shows de armas.

A filial do condado de Suffolk, à qual Mike pertence, não é grande em contra-recrutamento nos dias de hoje – eles estão recebendo bastante interesse como ele é. Em vez disso, eles organizam encontros com organizações de esquerda vizinhas e protestam contra as condições das prisões com o Black Lives Matter. No mês passado, eles organizaram uma vigília para vítimas da crise de opióides com membros do Partido para o Socialismo e Libertação (PSL). Eles também cultivam sua própria horta comunitária e saem toda quinta-feira para alimentar os sem-teto.

Mas Kevin – outro membro do condado de Suffolk, que usa óculos de armação de metal e um rabo de cavalo curto e marrom – diz que não considera o que faz como caridade.

“A caridade é o degrau mais baixo do que fazemos”, ele me disse. “O que queremos fazer é ajudar as pessoas a se organizarem – reorganizar as condições de suas vidas, para que não precisem depender de outra pessoa para uma refeição”.

De acordo com a declaração de missão da Revolta de Redneck, organizar pessoas também requer organizar uma defesa de suas comunidades. Por isso, o estande de tiros.

O grupo de agências do Condado de Suffolk se reúne para sessões semanais no estande de tiros, cujo nome pediram para serem mantidas em segredo. Eles freqüentemente trazem junto outros grupos esquerdistas, como o PSL, os Socialistas Democráticos da América (DSA), ou os Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW). Mike diz que esses são alguns dos seus dias favoritos no intervalo.

“Acho que é muito legal podermos reunir grupos que normalmente não teriam mais nada em comum”, ele me disse. “E ver um monte de esquerdistas com armas é legal.” Nem todo mundo acha que as armas são legais, é claro.

O Redneck Revolt recebeu críticas de grupos liberais que acham que as armas sujam sua imagem. Mas os membros afirmam que as armas de fogo são necessárias para proteger a si mesmas e às comunidades negras e de outras etnias que elas querem ajudar a servir.

“Estamos dispostos a assumir riscos pessoais para defender aqueles em nossa comunidade que vivem sob o risco de violência reacionária por causa de sua cor de pele, identidade de gênero, sexualidade, religião ou país de nascimento”, diz a declaração de missão do grupo. “Para nós, isso significa que nos encontramos cara a cara com nossos vizinhos e ficamos ao lado deles para enfrentar ameaças sempre que possível.”

Neste verão, o ramo do condado de Suffolk se uniu à causa de Keenan e Anthony – dois jovens negros que foram mortos em um acidente de bicicleta em uma estrada local. Testemunhas disseram que viram um homem branco de 27 anos de idade atropelar propositalmente os dois motociclistas com sua minivan. O suspeito, no entanto, foi acusado apenas de uma acusação de perigo imprudente. Ele se declarou inocente.

Logo após as acusações terem sido anunciadas, Redneck Revolt se juntou ao Justice for Keenan e Anthony Coalition com o PSL e um capítulo local Black Lives Matter. A coalizão pressionou o procurador do distrito para melhorar as acusações, marchando em um protesto que fechou momentaneamente a mesma estrada onde os motociclistas foram mortos. As acusações no caso foram atualizadas para homicídio em segundo grau e homicídio por negligência criminal no mês passado.

Para alguns, esse pode ser um conceito ainda mais confuso do que as armas: por que um movimento anticapitalista de brancos rurais pobres dedicaria tanto tempo e energia ao combate ao racismo?

George, um dos membros fundadores da sucursal do condado de Suffolk, mostrou-me como explicaria o assunto a uma pessoa branca de classe trabalhadora.

“Eu diria que, no final do dia, os dois caras estão tentando sustentar suas famílias tanto o trabalhador negro quanto o trabalhador branco. E é o empregador que está fudendo com você, contratando alguém com um salário menor. ”

“O tom dos Redneck Revolt é surpreendentemente simples: tanto os pobres brancos quanto os pobres de cor estão lutando contra o mesmo inimigo – os ricos.”

Redneck Revolt não é, naturalmente, o primeiro grupo de pessoas brancas a se organizar em nome de pessoas negras. O grupo se inspira na Young Patriots Organization (YPO) – um grupo de trabalhadores brancos que se reuniram há quase 60 anos em Chicago para defender os direitos das pessoas pobres de todas as raças.

A YPO fez uma parceria com os Panteras Negras em sua luta por justiça econômica, no que veio a ser conhecida como a Coalizão Arco-Íris. Enquanto o próprio grupo acabou se dissolvendo, os políticos modernos de cor – de Jesse Jackson a Barack Obama – usaram o apelido para descrever a população que os elegeu para o cargo.

Mas a ideia de um grupo armado de esquerda também evoca uma associação mais ameaçadora: Antifa. A frase pouco conhecida – abreviação de anti-fascista – ganhou atenção neste verão, quando dezenas de ativistas da antifa chegaram a Charlottesville, na Virgínia, para protestar contra uma manifestação nacionalista branca.

Ao contrário de muitos contra-manifestantes, alguns ativistas da antifa vieram armados. Alguns se envolveram em violência. As idas e vindas entre militantes antifistas e milícias de direita acabam levando o presidente Donald Trump a declarar que “os dois lados” são os culpados pela cena feia do comício neonazista.

Os membros da Redneck Revolt também vieram para Charlottesville – e eles vieram armados. Sua presença fez notícia nacional, incluindo uma manchete da Fox News: “A Esquerda tem milícias armadas próprias”.

Mas a Redneck Revolt afirma que não veio a Charlottesville em busca de confronto. De acordo com um post em seu site, os membros da Redneck Revolt vieram oferecer proteção para a comunidade e mostrar oposição à supremacia branca.

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