Os direitos LGBT antes da rebelião de Stonewall Inn

Por Michael  Kazin, originalmente publicada em The New Republic em 2 de Abril de 2013

 

Com toda a atenção que os direitos dos homossexuais tem recebido, seria possível pensar que os jornalistas inteligentes para os principais jornais poderiam fornecer uma descrição precisa de como esse agora potente movimento começou. Infelizmente, você está errado.

 

Na semana passada, tanto o New York Times quanto o  Washington Post apresentaram peças que assumiram que a gênese da campanha pelos direitos LGBT pode ser atribuída a um único evento dramático com um nome singularmente memorável: Stonewall. No Times, John Harwood contrasta os movimentos negros e feministas cuja história se remonta muito antes da Guerra Civil com “a luta moderna pelos direitos dos homossexuais”, que ele acredita ter “menos de meio século de idade, que data do levantamento Stonewall de 1969 em Nova York “. No Washington Post, Greg Sargent concordou e acrescentou uma nota pessoal:” Cresci a cerca de meio quilômetro do local de nascimento do movimento dos direitos dos homossexuais – o lugar  da rebelião de  Stonewall, em Greenwich Village “.

 

 

Agora, a  batalha de junho de 1969, entre pessoas LGBT e policiais que haviam invadido o Stonewall Inn, ganhou  uma grande visibilidade – em um momento em que os protestos militantes se tornaram comuns nas ruas e nos campus universitários. Foi certamente a única revolta da época  a contar com uma fila  de drag queens levantando os calcanhares no ar e cantando: “Nós somos as garotas de Stonewall / Nós usamos nossos cabelos nos cachos / Nós não usamos roupas íntimas / Nós Mostramos nossos pêlos pubianos “.

 

Mas quase duas décadas de militância pública , paciente e determinado prepararam o cenário para esse evento flamboyant, agora famoso. Em 1951, Harry Hay, Jr., um ator de Los Angeles que era membro do Partido Comunista, fundou a Mattachine Society, um grupo de homens gays que tomou o nome de um grupo de tolos mascarados na França medieval. Quatro anos depois, Del Martin e Phyllis Lyon lançaram as Daughters of Bilitis, uma organização pelos  direitos das lésbicas que recebeu o nome de uma poetisa da ficção que vivia junto de Safo na Grécia antiga. Os nomes  intencionalmente obscuros desses grupos não os impediram de publicar revistas mensais, gerando capítulos locais, hospedando palestras e exortando os políticos a revogar leis que tornaram mais fácil descartar os homossexuais como “riscos de segurança”.

 

Ao mesmo tempo, um cientista corajoso chamado Frank Kameny estava se tornando o equivalente a  Rosa Parks no crescente movimento “homófilo”. Em 1957, Kameny, veterano da Segunda Guerra Mundial e PhD de Harvard, perdeu seu emprego como astrônomo no Serviço de Mapeamento do Exército em Washington, depois que a polícia o prendeu ao atravessar o  Lafayette Park, em frente à Casa Branca. Ao contrário de inúmeros outros homens homossexuais e lésbicas que foram demitidos após a sua orientação sexual ser revelada, Kameny decidiu lutar. Ele levou seu caso até a Suprema Corte, o que, em 1961, recusou-se a ouvi-lo. Em seguida, Kameny reuniu  seus colegas  membros da Mattachine Society para enfrentar psiquiatras que insistiam em rotular a homossexualidade de uma doença. Em 1965, eles fizeram um piquete em frente  a Casa Branca, onde Lyndon Johnson estava comemorando a passagem da Lei de Direitos de Voto, com cartazes escritos à mão dizendo “Cidadania total para homossexuais”.

 

Os historiadores da vida LGBT – como George Chauncey, Allen Berube e Lillian Faderman – argumentam que o movimento pela igualdade de direitos brotou de uma cultura cada vez mais aberta à franqueza sexual e à aventura. Na década de 1920, personagens abertamente homossexuais apareceram em inúmeras peças da Broadway; No início dos anos 30, os bailes Drags atraíram milhares para locais como o Madison Square Garden. Durante a Segunda Guerra Mundial, os homossexuais posicionados  longe de casa, muitas vezes por anos a fio, ficavam mais livres para cumprir seus desejos, mesmo quando os militares procuraram puni-los por fazê-lo.

Em certo momento, o general Dwight Eisenhower exigiu que o corpo de exército das mulheres (WACs) expulsasse as lésbicas de suas fileiras. Uma sargento do WAC respondeu: “Se o General gostar, ficarei feliz em fazer esta investigação … Mas, senhor, seria injusto querendo que  eu não lhe falasse que  meu nome vai aparecer na lista … Você também deve estar ciente de que você Vai ter que substituir todas as funcionárias do arquivo, as chefes de seção, a maioria das comandantes e a divisão motorizada “. Só se pode entender os avanços que o movimento LGBT alcançou – como os que conseguidos anteriormente por seus equivalentes  negro, feminista, e operário – se alguém observar  o ambiente social que o produziu.

 

Talvez seja injusto esperar que os repórteres tenham prazo para prestar atenção a mudanças históricas de longo prazo. Mas eles e seus editores sabem como usar um mecanismo de pesquisa. Na Wikipédia, eles poderiam aprender rapidamente que Frank Kameny estava sentado na primeira fila, quando Barack Obama assinou a revogação de Do not Ask, Do not Tell. E, ao lado de Dupont Circle, apenas a uma milha da sede do Post e do subsidiária do Times em Washington, fica um quarteirão  que, em 2010, o governo de D.C. orgulhosamente rebatizou com o nome de Frank Kameny Way.

 

 

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Kaique Pimentel

cozinheiro, propagandista, rabisca uns textos de vez em quando....