A expansão interna das fronteiras do Capitalismo norte americano

Por Eric Foner, originalmente publicado em The Nation

 

Entre o fim da Guerra Civil e o início do século XX, os Estados Unidos sofreram uma das transformações econômicas mais profundas que qualquer país já experimentou. “Não se pode acreditar que tenha havido uma revolução na história tão rápida, tão extensa, tão completa”, escreveu John Dewey em 1899, referindo-se à nova economia da nação de carvão, ferro e vapor. Em 1865, os Estados Unidos ficaram longe da Grã-Bretanha na produção industrial; Em 1900, superaria os totais da Grã-Bretanha, França e Alemanha combinados. A rápida expansão da rede ferroviária criou um mercado nacional integrado para produtos manufaturados

Enquanto isso, o sistema financeiro foi consolidado sob o controle de Wall Street. Essas mudanças levaram ao surgimento de uma nova plutocracia que gozava de um nivel de riqueza anteriormente inimaginável. O que Noam Maggor, em seu novo livro sobre esse período, Brahmin Capitalism, chama de “as origens do capitalismo moderno na América” ​​também provocou insurgências populares que procuraram dominar a desigualdade desenfreada da riqueza e do poder político e alguns dos conflitos trabalhistas mais violentos Na história moderna.

 

Maggor exemplifica uma geração de jovens historiadores cujo trabalho, inspirado em parte pela crise financeira de 2008, abre luz sobre a história do capitalismo americano. Claro, este é um assunto que atraiu o interesse dos historiadores. Mas, como observa Maggor, muitas vezes o surgimento da economia moderna foi apresentado como um processo “quase automático”. Em retrospectiva, o triunfo do capitalismo industrial pode parecer inevitável, o resultado de forças econômicas inexoráveis, em vez de decisões humanas e conflitos políticos e sociais. Muitos historiadores do capitalismo optam por dar vida à história, concentrando-se nas travessuras econômicas dos lendários “barões ladrões” como Jim Fisk, que tentou encurralar o mercado de ouro e Jay Gould, o manipulador de ações ferroviárias ou em ” Titãs da indústria “, como Andrew Carnegie e John D. Rockefeller.

 

Mas para Maggor, a história do capitalismo é “muito mais do que a história do capital e dos capitalistas”. Enquanto se interessava principalmente pelas técnicas gerenciais e estratégias financeiras das elites, ele também teve o cuidado de mostrar como os norte-americanos comuns responderam à revolução econômica. Seu ponto básico – e isso é o que une seu trabalho com a crescente indústria caseira que examina a história do capitalismo – é que o sistema foi criado, não imposto por forças naturais, e que sua forma final foi o resultado de conflitos em todos os níveis de governo E a sociedade. Além disso, como o capitalismo é um sistema total, as investigações de sua história devem ultrapassar a estreita esfera da economia para todos os aspectos da sociedade. Assim, no seu melhor, a nova história do capitalismo absorveu os insights da história do trabalho, da história do negócio, da história cultural, da história das mulheres e da família e da história do estado (às vezes para o desânimo dos praticantes nesses subcampos, Que temem ser engolido por essa tendência acadêmica mais recente). E enquanto o capitalismo é um sistema global, sua forma específica é moldada por diferentes circunstâncias locais e nacionais. Assim, escreve Maggor, diferentes “escalas geográficas de análise” precisam ser vistas simultaneamente.

 

Tendo em mente essas restrições, a Maggor produziu uma conta complexa e fascinante que é rica em detalhes locais, ainda faz algumas perguntas muito grandes, entre elas: como as escolhas humanas moldaram o desenvolvimento da economia industrial? Como uma classe dominante exerce seu poder? E quais formas de resistência a nível local geraram o desenvolvimento capitalista? O foco deles é o papel dos financistas de Boston na reorientação da economia americana para longe da sua ênfase pré-civil sobre o algodão (produção de algodão no sul da escravidão, fabricação de algodão na Nova Inglaterra) e para o que ele chama de “industrialização continental”. Maggor mostra Como, depois da guerra, os membros da elite de dinheiro de Boston mobilizaram suas riquezas para investir em ferrovias, minas, armazéns e outras empresas no rápido crescimento do oeste americano e como eles tentaram moldar um sistema político propício à busca de lucros. Seus capítulos alternam entre Boston e o Ocidente, uma estrutura que, em alguns aspectos, parece estar em desacordo com seu argumento sobre a integração simbiótica dos dois lugares, mas que lhe permite oferecer uma análise local detalhada dentro do quadro maior de mudanças ao longo do tempo.

 

O livro da Maggor também reflete outras tendências recentes na escrita histórica. Um notável é a integração contínua da história do Oeste americano na narrativa nacional. Desde que Frederick Jackson Turner anunciou sua tese de fronteira em 1893, os historiadores têm consciência do papel central que o Ocidente desempenhou no desenvolvimento americano. Mas até recentemente, a história ocidental foi isolada de outros aspectos da experiência do país. E na pequenos proprietários  intrépidos. Na verdade, graças em grande medida ao investimento do Oriente, o oeste da pós-Guerra civil tornou-se uma economia capitalista em rápida expansão, o local de cidades em expansão (em 1890, uma porcentagem maior de sua população vivia em áreas urbanas do que em outras regiões) Bem como minas modernas, operações de exploração madeireira e outras empresas de capital intensivo.

 

Maggor começa Brahmin Capitalism nos primeiros dias da Reconstrução, imediatamente após a Guerra Civil, quando um grupo de bostonianos investiu na tentativa de cultivar algodão usando o trabalho de trabalhadores negros que emanciparam recentemente. O esforço, ele ressalta, estava de acordo com o status econômico de Boston antes da guerra como o centro da principal região fabril do país, cujas fábricas produziam tecidos de algodão cultivado com escravos. Mas quando esse esforço falhou, uma nova geração de bostonianos procurou revitalizar a elite e transformar a economia de Boston, voltando sua atenção para oportunidades de investimento no Ocidente. Esses jovens eram dificilmente a “elite declinante, separada e efeminada” mais tarde retratada nas novelas de Edith Wharton e outros. Enérgico, ambicioso e avançado, alguns deles haviam lutado pela União e quase todos empreenderam árduas jornadas para pesquisar as novas oportunidades de investimento. Redirecionando os interesses da cidade para as terras intocadas do oeste, eles reconfiguraram Boston como um importante centro financeiro e transformaram a economia americana.

 

Tal como Marx e Engels no Manifesto Comunista, Maggor despreza a desigualdade e a exploração que as ações desta burguesia implicam, mas não podem suprimir um sentimento de admiração por seu impacto mundial. Os investidores de Boston transformaram a mina Calumet em Michigan na maior operação de cobre do país, com tecnologia moderna e uma nova força de trabalho gigante. Charles Francis Adams Jr., neto e bisneto de presidentes, projetou a reorganização da Kansas City Stock Yards Company, comprando terreno, construindo novas canetas de gado e instalando equipamentos modernos. Sob sua direção, o setor de gado de pequena escala tornou-se centralizado e modernizado, e Kansas City experimentou um boom no setor bancário e imobiliário, do qual os bostonianos aproveitaram.

 

Maggor dedica um capítulo inteiro a Henry Davis Minot, membro de uma das famílias mais ricas de Boston, que morreu em 1890, aos 31 anos, em um acidente de trem no Oeste. Quando jovem, Minot dedicou-se à ornitologia, produzindo um imenso guia sobre os pássaros da Nova Inglaterra. Após um colapso nervoso, ele conseguiu um emprego com uma casa de investimento em Boston e utilizou seus poderes de observação nos mercados de ações e títulos, especialmente nos títulos da ferrovia ocidental. Ele embarcou em expedições para julgar por si próprio o terreno da região, a qualidade do solo e a riqueza mineral, o que ajudou a determinar a rentabilidade potencial das linhas ferroviárias individuais. Ele até se aventurou no México para investigar as perspectivas de desenvolvimento da ferrovia lá. As atividades de Minot prepararam o caminho para outros Brahmins de Boston para investir pesadamente nas ferrovias. Ele e os outros, Maggor escreve, não se importaram de formar alianças econômicas com “ocidentais sem pedigree social” e trabalharam felizes com personagens sombrios enquanto os lucros continuassem fluindo.

 

A transformação da economia ocidental prosseguiu, com o investimento que flui do Oriente e os lucros tornando a viagem de volta, os trabalhadores, os pequenos empresários e os agricultores buscaram formas de transformar o desenvolvimento econômico em uma direção mais igualitária. Inundadas pelo que Maggor chama de idéias “populistas”, eles se basearam em valores americanos de longa data. A sua crítica das elites financeiras como não-produtores cujos lucros vieram à custa de trabalhadores honestos remontam à Revolução Americana e à guerra de Andrew Jackson ao Banco dos Estados Unidos; Sua ênfase na centralidade do trabalho livre para a promessa da vida americana foi um compromisso fundamentado na luta contra a escravidão e santificado pela vitória da União na Guerra Civil.

 

Numa altura em que o termo “populista” é aplicado de forma promíscua por especialistas a quem reivindica falar pelo homem e a mulher comuns, de Bernie Sanders a Donald Trump e Marine Le Pen, Maggor nos leva de volta ao significado original do termo: aqueles que Desejam usar o estado democrático para conter o poder das elites econômicas e promover um caminho mais igualitário de desenvolvimento econômico. Maggor deixa claro que não era uma batalha entre as forças da modernidade e os luditas dos últimos dias ansejando por um passado agrário mítico (uma interpretação da revolta agrária apresentada de forma memorável em The Age of Reform de Richard Hofstadter). Em vez disso, foi um debate serio a nível nacional sobre a forma da ordem emergente entre proponentes de impostos baixos, regulamentação governamental mínima e busca desenfreada de lucro, e aqueles que acreditavam que a empresa econômica deveria ser incorporada em um quadro democrático e regulamentada para a bem público.

 

O desenvolvimento capitalista financiado por Boston no Oeste, segundo Maggor, teve poderosas reverberações em casa e a cidade experimentou sua própria versão do debate político sobre a mudança econômica. Apesar do poder econômico da elite financeira de Boston, encontrou enormes dificuldades em tentar dobrar o governo da cidade para sua vontade: “riqueza privada”, escreve Maggor, “não se traduziu perfeitamente em influência política”. Os funcionários eleitos de Boston, muitos deles lojistas , Pequenos empresários e artesãos habilidosos, estavam mais interessados ​​em promover a fabricação do que as finanças. Eles tentaram usar o governo da cidade para fornecer infra-estrutura e expandir os serviços – estradas, esgotos, bibliotecas, parques – para distritos da classe trabalhadora e tornar acessível a habitação amplamente disponível. Tudo isso significava aumentar os impostos, o que era amargamente ressentido pela elite. O sistema fiscal da cidade, baseado em um imposto geral sobre a propriedade, “fronteira” no comunismo “, declarou um empresário ultrajado.

 

Na cidade de Nova York na década de 1870, os empresários que esperavam reduzir impostos e gastos sociais elaboraram uma nova carta da cidade que limitava o direito de voto nas eleições municipais aos proprietários. Não surpreendentemente, o eleitorado rejeitou-o. Percebendo que as pessoas geralmente não votaram para se desrespeitar, a elite de Boston adotou uma abordagem diferente, pressionando por gastos municipais reduzidos e uma mudança na tributação, colocando o ônus sobre os proprietários de imóveis e seus inquilinos e isentando os ativos financeiros e os rendimentos dos comerciantes , Advogados e outros não produtores. Eles também se opuseram à absorção pelo governo da cidade das cidades vizinhas em Boston, o que aumentou a terra disponível para habitação da classe trabalhadora, mas exigiu mais gastos municipais.

Na década de 1890, a elite encontrou um aliado improvável no prefeito Nathan Matthews Jr., que forjou uma máquina política que unisse os capitalistas ianques e os eleitores imigrantes irlandeses. Matthews mudou-se para reduzir as despesas da cidade; Foi injusto, disse ele, pedir aos contribuintes ricos que financiem a expansão dos serviços nos bairros mais pobres. Mesmo assim, o debate sobre os impostos, as despesas e a função adequada do governo continuou no século 20 – e, sem dúvida, ainda está acontecendo hoje.

 

Brahmin capitalism é uma importante contribuição para a crescente literatura sobre a história do capitalismo nos Estados Unidos. Às vezes, como é frequentemente o caso dos primeiros livros, as alegações da Maggor superam suas evidências. Pergunta-se, por exemplo, se a transformação econômica do final do século XIX pode realmente ser explicada a partir do ponto de vista de uma única cidade, especialmente quando a principal potência financeira da era – Wall Street – é bastante ignorada. Os comerciantes e financiadores de Nova York também se mudaram para o Ocidente após a Guerra Civil, e eles tinham mais recursos à sua disposição do que seus homólogos de Boston. J.P. Morgan faz uma aparição no final do livro, mas há apenas uma breve menção ao movimento de fusão na virada do século XX presidido por Morgan e seus colaboradores financeiros, que se baseavam em Nova York. Também não é possível avaliar o impacto do investimento ocidental no crescimento do capitalismo americano sem compará-lo ao investimento na região ao redor dos Grandes Lagos, o coração da economia industrial.

 

Maggor é correto enfatizar a importância das lutas locais sobre as conseqüências do desenvolvimento capitalista. Mas seu foco nos centros de poder locais tem um custo: uma omissão quase completa do contexto nacional. Quando bloqueados nos níveis local e estadual, os capitalistas emergentes sempre podem encontrar uma orelha simpática em Washington e políticas nacionais como a tarifa protetora e o sistema bancário nacional, o uso de tropas contra greves e a jurisprudência “liberdade de contrato” da O Supremo Tribunal dos EUA (que consistentemente derrubou as leis estaduais que regulam a empresa econômica como violações da liberdade corporativa) certamente ajudou a facilitar o desenvolvimento capitalista. Então também, ao mesmo tempo que enfatizou a resistência local, Maggor não diz nada sobre os Knights of Labour, que floresceu no Oeste, bem como na costa leste, ou o maior movimento cidadão da era para controlar o poder corporativo, o People’s Party da década de 1890 (os  Populistas originais), que tinham uma ampla base no Sul, Meio-Oeste Centro-Oeste e Oeste.

 

Normalmente, é injusto repreender um autor por como ele define o assunto de seu próprio livro, mas em 211 páginas de texto, o Brahmin capitalism tem o espaço para abordar mais esses aspectos da história da era sem se tornar excessivo. No entanto, o livro de Maggor nos oferece uma importante lembrança do amplo impacto do desenvolvimento capitalista e dos amargos conflitos que gerou. Com suas vastas desigualdades de riqueza e poder, o domínio comercial do governo nacional e os debates a nível nacional sobre tributação, gastos e regulação econômica, a era que Mark Twain denominou a “Era de Ouro” tem mais do que uma semelhança passageira com a nossa. Então e agora, a questão-chave da sociedade americana era tão antiga quanto a própria república: é possível conciliar o capitalismo e a democracia? Sobre esta questão, o jurado ainda não decidiu.

 

 

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Kaique Pimentel

cozinheiro, propagandista, rabisca uns textos de vez em quando....