Entrevista com o anarquista nigeriano Sam Mbah – parte III

Terceira parte da transcrição de uma entrevista com Sam Mbah, co-autor do livro Anarquismo Africano, realizada na Nigéria em março de 2012. Originalmente publicado em Libcom.

Entrevistador: Sam, você desempenhou um papel muito importante na “Awareness League¹“, que foi uma organização anarquista nigeriana que floresceu nos anos 90. Você pode nos contar um pouco sobre como ela cresceu e como diminuiu?

Sam: É um pouco nostálgico para mim hoje em dia, falar sobre a “Awareness League”, porque a “Awareness League” foi uma idéia romântica. Quando entramos nas universidades no início dos anos 80, o que encontramos foram grupos socialistas, ensino socialista, ensino marxista, especialmente. E nos sentimos atraídos pelo marxismo, no sentido de que ele pregava a vinda de um novo amanhecer na sociedade, e por extensão, no continente africano. Ficamos realmente encantados com as perspectivas do marxismo e com a crítica persistente e completa do capitalismo que Marx e a literatura marxista encarnaram. Não levou muito tempo até que nos definíssemos como marxistas no campus, e isto continuou até que deixamos as universidades. Quando eu estava deixando a universidade, escrevi uma tese em meu último ano sobre a economia política da crise da dívida externa da Nigéria na época, e na tese, talvez lhe interesse saber, usei a estrutura marxista, como minha ferramenta de análise. Onde Marx falava da economia como sendo o eixo em torno do qual girava o movimento futuro da sociedade, seja ele político ou cultural. Também falei sobre a tendência do capitalismo para a crise. Eram idéias que nos cativaram. Também as idéias de revolução. Marx disse que a história de todas as sociedades existentes até agora tem sido a história da luta de classes, e falou sobre a revolução ser a parteira de uma nova sociedade, dando origem a uma nova sociedade.

Normalmente, na Nigéria, após sua graduação na universidade, você é obrigado a participar de um serviço obrigatório de um ano. Assim, fui colocada no antigo estado de Oyo com sua capital em Ibadan, para o serviço nacional obrigatório de um ano. Foi lá que conheci um casal de jovens socialistas como eu, e começamos a organizar e falar sobre marxismo, socialismo, resistência esquerdista. Nós nos identificamos essencialmente como uma organização de esquerda. No decorrer disso, alguns de nós começaram a assinar o jornal “The Torch”, publicado em Nova York. Foi lá que começamos a colher, pela primeira vez, as idéias iniciais do anarquismo. Foi assim que, gradualmente, quando terminamos nosso serviço nacional, alguns de nós que vivíamos no sudeste, começamos a pensar em uma plataforma duradoura. Porque o socialismo já nessa época estava entrando em uma grave crise. A crise do império soviético estava se preparando. Não foi muito tempo depois que o comunismo entrou em colapso na Europa. E foi no meio desta crise que começamos a vacilar cada vez mais em direção ao anarquismo. Posteriormente, nasceu a Awareness League, e o resto é história.

A Liga da Conscientização, em primeiro lugar, derivou seu sangue vital da resistência contra o domínio militar na Nigéria. A continuação do domínio militar agiu como um esporo. Foi uma das inclusões que continuou a dar oxigênio à nossa existência na época como Liga de Conscientização. Está registrado que entre o final dos anos 80 e o final dos anos 90, a Nigéria testemunhou a mais dura luta anti-militar. A Awareness League uniu forças com outros grupos anti-militares para resistir ao domínio militar na Nigéria. Foi no processo de entrar em contato com muitos grupos anarco-sindicalistas em todo o mundo, na Europa e América, que eu e meu amigo decidimos intelectualizar o tema do anarquismo produzindo um livro, que vocês conhecem muito bem.

A luta contra o domínio militar terminou com a chegada do domínio civil em 1999. Eu diria que o antagonismo não só da Liga da Conscientização, mas de toda a sociedade civil, grupos comunitários e organizações esquerdistas do país, praticamente se evaporou. Como os militares foram um fator de união, eu diria, no sentido de que cada pessoa – seja anarquista, marxista, esquerdista, socialista – viu nos militares um inimigo comum a ser resistido, a ser oposto, a ser derrubado, se possível. Com a vinda do governo civil, nós não tínhamos mais esse tipo de inimigo comum. Porque alguns dos grupos, alguns indivíduos desses grupos, agora começaram a gravitar em direção à política burguesa. Mas deixe-me dizer que, na maioria das vezes, o problema não eram indivíduos que gravitavam em direção à política burguesa, era realmente que os grupos da sociedade civil, os grupos e organizações de esquerda, não estavam preparados para as conseqüências do governo [civil]. Não analisamos seriamente quais seriam as conseqüências do fim do domínio militar e da vinda do domínio civil, no lugar dos militares. Partimos do princípio de que seria a manutenção do status quo. Mas, como aconteceu, o fim do domínio militar sinalizou singularmente o fim da maioria desses grupos comunitários, baseados na sociedade civil. A maioria destes grupos, incluindo a Liga da Conscientização, estava fragmentada.

No alvorecer do novo milênio, éramos apenas alguns indivíduos, tentando lidar com a realidade da existência social e dos desenvolvimentos políticos em nosso país. Alguns de nossos membros tiveram que voltar à escola, assumindo compromissos de ensino em algumas universidades, alguns estão lidando com as realidades de sobrevivência e existência em nosso tipo de sociedade. Eu pessoalmente tenho tido desafios de saúde – não é algo que eu queira transmitir – mas eu tenho tido alguns desafios de saúde. Entre 2007 e 2009, eu tive sérios desafios de saúde. Para mim, acho que é impossível recriar a Awareness League nas circunstâncias em que nos encontramos hoje.

Portanto, talvez, eu disse a mim mesmo, não possamos recriar a Awareness League, mas devemos manter alguma forma de interação entre nós, devemos continuar a interagir com os outros na sociedade civil. Devemos continuar a nos engajar, mesmo com os que estão no poder, em alguma forma de chamada à responsabilidade. E devemos conceber formas mais realistas de sermos relevantes na sociedade e tentar fazer a diferença em nossas respectivas comunidades e na sociedade em geral.

Por isso, desde então, tenho tentado dar as mãos com algumas pessoas na tentativa de criar uma organização não governamental conhecida como Tropical Watch. Preocupada essencialmente com questões de desenvolvimento sustentável e meio ambiente, incluindo a mudança climática. No processo também fomos arrastados para algumas lutas contra a corrupção, lutas anti-corrupção em nossa sociedade. Porque descobrimos que uma das maiores ameaças ao desenvolvimento sustentável é a corrupção. A corrupção torna impossível que os recursos sejam alocados de forma judicial e transparente. De tal forma que todos os setores da economia, todos os setores da sociedade, seriam beneficiados. É a corrupção que torna impossível para os governos, por exemplo, controlar o desmatamento descontrolado em diferentes comunidades. É a corrupção que torna impossível que os contatos concedidos para a construção de estradas, para o abastecimento de água, para o saneamento e coisas assim sejam exibidas. Na medida em que a corrupção existe, é impossível criar um equilíbrio harmonioso entre a utilização de recursos e a existência de nosso meio ambiente e sociedades. Portanto, estas são algumas das coisas que eu pessoalmente, em conjunto com alguns outros amigos e pessoas com os mesmos interesses, tenho tentado criar.

Mas não tem sido fácil. Porque, como eu lhes disse, o que aconteceu com a Awareness League não é único – aconteceu com todos os outros grupos da sociedade civil, todas as outras organizações sociais orgânicas do país que participaram da luta anti-militar. Vou lhes dar outro exemplo, uma das maiores ONGs da Nigéria nos últimos 15-20 anos, tem sido a Organização das Liberdades Civis. Foi um órgão dedicado à luta pelos direitos humanos, pelo regime constitucional e pela luta contra a violência policial e todas as formas de violência contra civis, mulheres e crianças. A Organização das Liberdades Civis (CLO) cresceu a passos largos de modo que tinha escritórios em todas as diferentes partes da Nigéria. Mas posso lhes dizer: nos últimos sete ou oito anos, a CLO quase morreu. Na verdade, o que estamos vendo é mais ou menos um fantasma, porque não há nenhum estado na Nigéria onde seu escritório esteja funcionando mais. O homem que costumava ser o diretor de zona aqui em Enugu foi praticamente deixado para se defender. Eles não pagaram o aluguel de seu escritório nos últimos cinco anos. Portanto, o que estou tentando dizer é que o que aconteceu com a Awareness League foi o que aconteceu com a maioria das outras organizações. Até a Tropical Watch ainda está tentando encontrar seus pés.

Mas posso lhes dizer que a sorte do sindicalismo tem sido prejudicada pelo processo de desindustrialização que continua ocorrendo no país, desde os dias em que o governo militar estava morrendo. A maioria das indústrias se dobrou. Um dos maiores empregadores de mão-de-obra deste país costumava ser a indústria têxtil. Já não é mais. A indústria têxtil foi completamente exterminada. Agora dependemos para nossos materiais têxteis de materiais têxteis baratos vindos da China, países vizinhos, Índia. A indústria têxtil costumava empregar mais de 200.000 trabalhadores em todo o país. A indústria automobilística costumava ter fábricas de montagem – aqui em Enugu Anammco, Peugeot estava em Kaduna, Peleot estava em Bauchi, Volkswagen estava em Lagos. Todas estas fábricas de montagem foram fechadas. Costumávamos ter um setor siderúrgico tridente em [uma série de locais]. Todas elas fecharam. Portanto, houve uma desindustrialização maciça no país nos últimos 20 anos, e isso afetou a fortuna dos trabalhadores.

Portanto, o núcleo dos trabalhadores que temos hoje está ou no serviço público, no setor bancário ou na indústria petrolífera. Os trabalhadores do setor petrolífero se vêem como almas favorecidas. Portanto, eles dificilmente participam de suas atividades sindicais, exceto o pessoal júnior. A mesma coisa também no setor bancário, de fato, um dos códigos de prática foi que não participam da organização sindical. Durante mais de 10-20 anos, os trabalhadores aceitaram-no. Mas desde o primeiro fracasso dos bancos na Nigéria, que ocorreu no final dos anos 90, os trabalhadores júnior dos bancos estão começando a se organizar novamente. Mas eles não são mais tão eficazes. Portanto, basicamente, o que se tem como sindicatos na Nigéria são basicamente os funcionários públicos. E concordarão comigo que a experiência industrial é baseada em locais de trabalho industriais, não em escritórios. Não em escritórios com ar-condicionado e mesas de colarinho branco.

Portanto, o estado atual das atividades sindicais na Nigéria é deplorável. E a maioria dos líderes sindicais vê seus cargos do ponto de vista de sua carreira. Eles pensam em sua carreira antes de qualquer outra coisa. É um dos fatores-chave que afetou os últimos protestos nacionais, no sentido em que a liderança do Congresso Trabalhista Nigeriano capitulou no último minuto.

Deixe-me também salientar que os grupos profissionais na Nigéria – os médicos, a associação de advogados, a sociedade de arquitetos, a sociedade de engenheiros e grupos profissionais similares não se preocupam com a organização e o desenvolvimento da classe trabalhadora. Eles partem da perspectiva de se verem como membros privilegiados da sociedade. Mesmo que as circunstâncias de uma proporção significativa de seus membros sejam as mesmas que as dos nigerianos comuns. Para eles, não há incentivo para começar a se organizar. Em vez disso, o que algumas pessoas estam tentando fazer entre os grupos profissionais é tentar ver como elas podem usar o sistema para promover seus interesses pessoais ou grupais.

Entrevistador: Sam, eu gostaria de perguntar, quais são algumas das coisas que as pessoas que são ativas – os ativistas de patentes em sindicatos, ou pessoas como você na Tropical Watch ou organizações da sociedade civil – quais são algumas das coisas que as pessoas fazem para tentar construir a luta? Como as tarefas práticas do dia-a-dia, o que as pessoas gastam seu tempo fazendo para tentar construir a luta social?

Sam: Nós, os ativistas, tentamos nos encontrar. Tentamos realizar oficinas. Há algumas oficinas que realizamos ou que são patrocinadas por agências doadoras, que reúnem ativistas. Tivemos seminários e oficinas nas áreas de brutalidade policial, violência policial, violência de gênero, mudança climática, você sabe. Estes seminários e workshops tentam reunir ativistas de todas as convicções. E, de tempos em tempos, decorrentes de desenvolvimentos sociais, econômicos e políticos ao nosso redor, tentamos estabelecer reuniões entre grupos e indivíduos, e ver se podemos trabalhar áreas de acordo e ver o que podemos construir a partir disso.

Mas devo ser justo com vocês, especialmente aqui no sudeste, não fomos capazes de construir uma sociedade civil viril nesta parte do país. O povo de Lagos tem sido capaz de criar melhores modelos essencialmente porque tem maior experiência neste campo, decorrente dos anos de domínio militar. O povo de Abuja também está indo bem, porque desde o movimento da sede do governo para Abuja, temos testemunhado a concentração de ativistas que se organizam para responsabilizar o governo de uma forma ou de outra. Mas não temos tido tanta sorte aqui. Acho que parte desse problema é que a maioria das pessoas está preocupada com a luta pela sobrevivência cotidiana. Mas acho que isto não é uma desculpa suficiente para dar por não ser capaz de se organizar.

A experiência de um de nossos camaradas Osmond Ugwu que, não faz muito tempo, foi vítima da arbitrariedade do Estado. Ele saiu para organizar os trabalhadores, para protestar contra a não aplicação do salário mínimo. O salário mínimo era uma política nacional do governo do PDP, e uma lei nacional de salário mínimo foi aprovada por ambas as câmaras da assembléia nacional. Todos os estados do país eram agora obrigados a implementar o salário mínimo, para colocá-lo em prática em seus respectivos estados. Mas o governador aqui em Enugu se recusou a implementá-lo. Ou decidiu que ele iria atrasar os termos da implementação. E quando Osmond e um ou dois de seus camaradas tentaram organizar os trabalhadores, para sensibilizá-los a resistir a este assédio por parte do governo, ele foi encarcerado. É instrutivo notar que enquanto Osmond tentava mobilizar os trabalhadores, a liderança do Congresso Trabalhista Nigeriano aqui estava colaborando com o governo estadual e negociando os direitos dos trabalhadores de se organizarem. Por fim, ele pagou o preço ao ser mandado para a prisão e ser julgado por acusações falsas. Foi somente na última parte de janeiro deste ano [2012] que ele foi libertado. Baseado essencialmente nos protestos da Anistia Internacional. E ainda hoje ele enfrenta uma acusação criminal que é tão ridícula quanto qualquer coisa pode ser. Isto sublinha as ameaças enfrentadas por aqueles que lutam para criar uma nova sociedade em nosso tipo de ambiente.

Entrevistador: Uma última pergunta Sam: como você conceitualiza a solidariedade global? Quero dizer, como os ativistas dos chamados países “desenvolvidos” podem apoiar melhor os ativistas no mundo majoritário, e vice-versa?

Sam: Sim, o ativismo no mundo desenvolvido pode realmente fazer muito para despertar a consciência das pessoas aqui. Mas acho que no final das contas, as pessoas aqui devem assumir a responsabilidade por nossas vidas, devemos assumir a responsabilidade de resistir aos governos autocráticos, devemos assumir a responsabilidade de procurar responsabilizá-las também.

As pessoas no mundo metropolitano podem nos ajudar, tentando nos ajudar a construir competências. Como vêem, os grupos da sociedade civil aqui não estão bem em casa com as ferramentas da comunicação moderna – a mídia social – que tem desempenhado um papel muito importante no movimento Occupy em diferentes partes da Europa e da América, e na primavera árabe. Você ficaria surpreso que o protesto nigeriano não tenha sido significativamente impulsionado pelas mídias sociais. Sim, houve casos em que a mídia social entrou em jogo, mas nossa noção de mídia social aqui é estar na sua caixa de e-mail e respondendo ao e-mail ou estar no seu próprio Facebook. Esta é a noção da média nigeriana sobre mídia social. Mas [é mais difícil aprender] como podemos utilizar o twitter ou o YouTube, para carregar fotos e coisas, como criar um blog facilmente acessível a outros ativistas que têm acesso à rede?

É verdade que o acesso à Internet ainda está se desenvolvendo aqui. Segundo meus próprios cálculos, ainda está abaixo de 20% da população. Ou muito menos do que isso. Sim, as pessoas têm algum acesso à Internet quando se trata de ir à sua caixa de e-mail, responder a mensagens, enviar mensagens, talvez ao Facebook. Mas se você está falando de luta social e da rede, a taxa de acesso à Internet é inferior a 10%.

Portanto, as pessoas do mundo metropolitano podem realmente nos ajudar, tentando criar capacidade nas ferramentas de comunicação das mídias sociais. Isso é muito crítico se tivermos que fazer progressos na organização e até mesmo na construção de solidariedade com o mundo exterior. Se tivermos acesso a estas ferramentas, torna-se muito mais fácil manter contato com o resto do mundo e para o resto do mundo conhecer exatamente a verdadeira situação do que está acontecendo aqui. As pessoas devem ser capazes de, a partir de suas respectivas áreas, e não apenas das áreas urbanas, poder tirar fotos e fazer upload na rede e tentar fazer o máximo de capital possível com elas.

Entrevistador: Sim. Há mais alguma coisa que você gostaria de acrescentar antes de terminarmos?

Sam: Sim, quero dizer algumas palavras aos nossos amigos e grupos anarquistas que no passado nos associaram, nos apoiaram, de uma forma ou de outra, especialmente da Europa e da América do Norte. Digo a eles que o anarquismo não está morto na África. Mas é importante para eles apreciar que o anarquismo como movimento, como movimento político, como plataforma ideológica, ainda vai demorar algum tempo para se cristalizar aqui. Mas, entretanto, devemos continuar a nos engajar com o resto da sociedade. Devemos continuar a interrogar o governo em debates onde possamos chegar. Foi isso que alguns de nós informamos ao entrar em organizações não-governamentais. Quando você fala com as pessoas sobre o anarquismo nesta parte do mundo, elas ficam como: “Bem? Do que se trata? Ah, não, não, nenhum anarquismo é sobre desordem, caos, confusão”. É claro que quando você faz a análise intelectual da organização social e como esta [compreensão incorreta do anarquismo] se conforma aos princípios anarquistas [de como a ideologia controla as pessoas], você pode fazer algo disso.

É difícil, nesta parte do mundo, começar a construir um movimento baseado apenas nos princípios anarquistas. Mas podemos construir um movimento baseado na tentativa de responsabilizar o governo, tentando lutar pelo meio ambiente, tentando lutar pela igualdade de gênero, tentando lutar pelos direitos humanos. Porque estes são princípios mínimos sobre os quais uma ampla faixa da população concorda, e faz sentido para nós continuarmos a interagir e interrogar a existência social e as políticas públicas com base nestes princípios. E procurar assegurar que a sociedade civil não se extinga completamente. Enquanto também aqueles de nós que acreditam genuinamente no anarquismo continuarão a organizar e desenvolver ferramentas de organização que algum dia levarão ao surgimento de um movimento anarquista.

Entrevistador: Sim. Obrigado Sam. Você nos deu muito em que pensar. E acho que com pessoas ao redor que são tão conhecedoras, críticas e ativas como você, há muita esperança para construir o tipo de movimento do qual você fala.
Sam: Obrigado, Jeremy.

Sam Mbah, presente!

*Sam Mbah faleceu em 6 de novembro de 2014. Foi autor, advogado, ativista e anarquista nigeriano.


[¹] A Awareness League (AL) foi uma organização anarquista nigeriana ativa desde 1991 a 1999. A A Awareness League passou por vários períodos de repressão, tornando esporádicos seus próprios esforços organizacionais e de continuidade, bem como as comunicações com o resto do movimento anarquista. AL era conhecida por ser anarco-sindicalista na orientação, tendo aderido à IWA-AIT em seu congresso de Madri em dezembro de 1996.

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