O Coronavírus e a Necessidade de uma Ecologia social

Por E.G.Smith Originalmente publicado no Institute For Social Ecology

As pandemias são questões ecológicas. As epidemias virais surgem frequentemente na intersecção da sociedade humana com a vida selvagem, e uma relação de dominação que a primeira tem com a segunda. 

É impossível prestar atenção à mídia hoje em dia sem ouvir falar sobre o coronavírus. Para onde quer que olhemos, ouvimos histórias de estocagem de papel higiênico e produtos higiênicos, conversas de quarentena e medo de doenças. Segundo a Organização Mundial de Saúde, “existem mais de 118.000 casos em 114 países, e 4.291 pessoas perderam suas vidas”.

O vírus também se tornou uma questão de justiça social. As pessoas de etnia chinesa e do leste asiático estão sujeitas a discriminação racial e xenofobia; os indivíduos imunocomprometidos ficam preocupados com a sua segurança; e as pessoas da classe trabalhadora são lembradas da total falta de sistemas de apoio à saúde pública.

Mas embora tenhamos de enfrentar a gravidade da situação actual, é também importante que compreendamos como surgiu a crise actual e como se pode evitar a sua propagação.

Os coronavírus são zoonóticos, ou seja, são transmitidos entre animais e pessoas. Pensa-se que o surto atual tenha origem na cidade chinesa de Wuhan, onde se especula que os primeiros casos deste vírus estão ligados ao Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan. Não está claro exatamente de qual criatura selvagem o vírus pode ter se originado, mas esta questão obscurece uma das raízes da nossa crescente vulnerabilidade a pandemias: a perda de habitat.

Um artigo recente publicado pela Nation  nos diz como, desde 1940, centenas de germes surgiram em novas áreas onde nunca tinham sido vistos antes. A maioria deles tem origem em animais. Alguns vêm de animais de estimação e gado, mas a maioria deles vem de animais selvagens.

A ecologia social reconhece que nossa atual sociedade de mercado está baseada na necessidade do capitalismo de um crescimento sem fim. É esta lógica de crescer ou morrer que necessariamente leva a empresa capitalista a entrar em conflito com a vida selvagem na busca do lucro, forçando estes animais a entrar no habitat remanescente em declínio ou no próprio mercado. E é exatamente este contato repetido e próximo que permite que os micróbios que vivem nos corpos dos animais atravessem para o nosso próprio habitat. Quando isso acontece, esses micróbios podem se transformar em patógenos humanos mortais.

A ecologia social oferece uma visão alternativa de como poderia ser um mundo ecológico e socialmente justo – um mundo organizado em torno do cuidado em vez do domínio que promove uma reharmonização da humanidade e da natureza não-humana.

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