O nascimento de uma desgraça nacional: medievalismo e a KKK

Por Amy S. Kaufman , Originalmente publicada em Public Medievalist

 

Os historiadores que se debruçam sobre o período medieval estão profundamente frustrados pela apropriação da supremacia branca dos símbolos da Idade Média. Em face de um aumento alarmante de discurso de ódio e atos violentos que dependem de memes medievais, os medievalistas se levantaram para tomarem de volta o passado das mãos racistas nas mídias, nas salas de aula e até mesmo na academia.

 

Embora os símbolos apropriados pela extrema direita possam parecer medievais – dos títulos de Ku Klux Klan como “Grand Dragon” aos escudos pseudo-medievais carregados por “alt-righters” – a sua versão da Idade Média é muitas vezes filtrada pelo medievalismo contemporâneo dos filmes, televisão, ficção de fantasia e videogames. O medievalismo é diferente do interesse pela história medieval: é a apropriação, e muitas vezes a revisão, do passado medieval. Assim, os estudiosos podem estar se esforçando ao mostrarem os fatos, mas os praticantes do medievalismo são mais propensos a obter sua “história” do Game of Thrones ou Lord of the Rings.

 

É fácil criticar a natureza aleatória do simbolismo da supremacia branca como ahistórica, preguiçosa ou ignorante: afinal de contas eles estão vestindo camisas polo e carregando a defesa hereditária medieval de Robert E. Lee e da Primeira Emenda. (Os Estados Unidos não deveriam estar jogando o jogo real europeu?). Mas a moeda real do medievalismo é o mito, e não a história. Os homens que gritam “Você não nos substituirá!” (E a ​​variante anti-semita, “os judeus não nos substituirão!”) ostentam escudos e faixas medievais nas ruas americanas, porque o medievalismo há muito acalmou as ansiedades masculinas brancas sobre seu lugar no mundo.

 

A extrema direita americana de hoje, de fato, carregam uma longa tradição histórica ao abraçar o medievalismo, ao invés daquilo que eles  realmente pensam. Em vez de replicar a Idade Média, eles estão replicando o medievalismo dos Cavaleiros do Ku Klux Klan.

 

Fantasias cavalheirescas

Muitas vezes imaginamos que o progresso racial na América tem sido linear, melhorando em uma trajetória ascendente ininterrupta desde a Emancipação. Mas isso simplesmente não é verdade. O próprio KKK foi fundado para reverter o progresso racial, e por muitos anos, foi perturbadoramente eficaz.

 

A primeira encarnação do Klan se formou logo após a Guerra Civil, durante o período de Reconstrução, em que o Congresso tentou dar aos antigos escravos direitos civis. Na verdade, quando o original Ku Klux Klan vestiu suas capas, mais de 2000 homens negros ocupavam cargos políticos. Os grupos de direitos das mulheres também se tornavam uma força formidável no século XIX, com as campanhas pelo sufrágio e a igualdade. De repente, homens brancos que acreditavam ter nascido no topo de uma escada hierárquica de raça e gênero se encontraram concorrendo com homens negros no local de trabalho e na política, e tendo sua autoridade desafiada em casa.

 

Para esses homens, o mito de uma era média branca e patriarcal tornou-se uma fantasia e um refúgio. Os homens do sul cuidavam dos relatos cavalheirescos de Sir Walter Scott e William Morris ansiosos para se imaginarem como cavaleiros e heróis. Eles acreditavam que sua “herança” medieval havia sido roubada por aqueles que agiam pelos direitos civis e os direitos das mulheres, e estavam determinados a recuperar seu poder.

 

O Klan utilizou terrorismo violento,  manobras política e um manto de medievalismo “heróico” na tentativa de restaurar a supremacia branca ao sul. Chamando-se “O Império Invisível”, eles se consideravam cavaleiros, mas vestidos como fantasmas para aterrorizar cidadãos negros. O Congresso finalmente aprovou leis para limitar a violência de Klan, e as lutas internas levaram à desorganização, ambas contribuíram para o declínio do primeiro Klan. Mas, como o Southern Poverty Law Center explica:

As leis provavelmente atenuaram o entusiasmo pelo Ku Klux Klan, mas, dificilmente podem ser creditadas pela destruição da ordem com capuz. Em meados da década de 1870, os sulistas brancos não precisavam do Klan tanto quanto antes porque, naquela época, eles conquistaram o controle da maioria dos governos estaduais do sul.

Quando a Reconstrução chegou ao fim, os direitos civis foram arrebatados por sucessivas ondas de supressão de eleitores, intimidação, impostos de votação e leis de Jim Crow. O primeiro Klan não ficou tão subterrâneo quanto foi o mainstream: quando conseguiram agarrar o poder, não havia necessidade de se esconder atrás de seus capuzes.

 

A maioria das pessoas está mais familiarizada com a segunda encarnação de Klan, que se formou durante a mesma reação branca do início do século XX que deu origem a estátuas e monumentos confederados nos Estados Unidos. Como as estátuas, o segundo Klan surgiu com base no mito e não na história: principalmente, a nostalgia dos primeiros “cavaleiros” de KKK, que, segundo a lenda do sul, mataram os dragões gêmeos da igualdade racial e da Reconstrução.

 

Em 1905, o romancista Thomas Dixon romantizou as ações terroristas do primeiro KKK como uma história de vingança “medieval” em sua novela The Clansman. Seu livro imagina a Reconstrução como uma espécie de inferno vivo para pessoas brancas em que ex-escravos destroem o governo, bancos e forças policiais, levando o sul ao caos violento. A última gota para o protagonista da novela, Ben Cameron, é a violação de uma jovem mulher branca por um escravo liberto.

 

Cameron, que se tornará o primeiro Grande Dragão fictício do Klan, usa a violação da jovem mulher e seu posterior suicídio para mobilizar seus companheiros brancos a criarem uma “Instituição de Cavalaria” inspirada em seus antepassados, os cavaleiros da “Velha Escócia”, com o único propósito de proteger a virtude das mulheres brancas:

 

Em uma terra de luz,  beleza e amor, nossas mulheres são prisioneiras de perigo e medo. Enquanto os pagãos caminham na sua terra natal, ilesos e sem medo, em nossa terra Christian Southland, nossas irmãs, esposas e filhas não se atrevem a caminhar durante o crepúsculo pelas ruas ou avançar além da rodovia ao meio dia.

 

Dixon medievaliza muitos aspectos do KKK, incluindo a cruz ardente que seria uma característica do terrorismo branco no século XX. Ele o chama de “A Cruz Flamejante das colinas da Escócia”. Seu narrador também fala sobre as aparências de cavaleiros de seus heróis e suas suposta ascendência de escoceses medievais:

A lua estava agora brilhando, sua luz iluminando os cavalos silenciosos e os homens com seus chapéus altos cravados faziam uma imagem como o mundo não tinha visto desde que os Cavaleiros da Idade Média cavalgavam em suas Cruzadas Sagradas.

Para Dixon, o direito de nascimento valida a superioridade e direito de governar de seus heróis medievais. A Ku Klux Klan lança uma sangrenta campanha de violência, intimidação e assassinato para restaurar a supremacia branca ao sul. Não só na fantasia de Dixon,  a KKK, destrói os direitos civis, mas também interfere no movimento feminista ditando como as mulheres da novela devem se submeter aos homens do sul brancos para sua própria proteção.

 

Terrorismo americano caseiro

 

A fantasia de Dixon sobre a fundação do KKK poderia ter desaparecido na obscuridade se não fosse D.W. Griffith, que transformou o Clansman em um filme que sacudiu os Estados Unidos: o nascimento de uma nação. Graças às influentes conexões de Griffith, incluindo o presidente Woodrow Wilson, que tinha sido amigo de Dixon na faculdade e que exibiu O Nascimento de uma Nação na Casa Branca – o sonho de de Dixon, da supremacia do homem branco, ganhou projeção e se tornou mainstream. Inúmeras vidas americanas negras foram sacrificadas graças à sua nostalgia racista.

 

O Nascimento de uma Nação ajudou a inspirar a segunda onda da Ku Klux Klan, que se tornou muito mais popular e mais destrutivo do que o primeiro Klan. O segundo Klan cometeu décadas de terrorismo contra cidadãos negros. E em 1925, milhões de americanos se juntaram ao KKK.

 

A mesma nostalgia medieval que impulsionou o romance de Dixon também alimentou o poder de recrutamento de Klan, desde sua regalia e heráldica até sua retórica de falsa cavalaria branca.

 

Por exemplo, em 1921, o Klan de Charlottesville publicou para os membros recrutando potenciais “cavaleiros”: “Você pode honrar o Juramento do Homem” Uma antevisão desagradável dos pontos de falência da supremacia branca de hoje, o anúncio proclamava “lei e ordem” e prometia “proteção para os bons e necessitados, especialmente para as mulheres”, enquanto anuncia que o KKK está especificamente buscando “americanos brancos nativos” que acreditam na “religião cristã”, “Liberdade de Expressão”, “Liberdade” e “Supremacia Branca.

O mito da fragilidade feminina branca e do cavalheiro masculino branco não só obscureceu a violência racista desenfreada contra as mulheres negras, mas fantasias neomedieval sobre a proteção dos corpos femininos brancos também levaram a uma nova epidemia de violência contra os negros americanos. Os brancos com delírios de heroísmo fantasiaram bandidos, justificando linchamento em Omaha, Nebraska, massacraram famílias em Rosewood, Flórida, e dizimaram um distrito de negócios de negros inteiro em Tulsa, entre muitas, muitas outras tragédias. E essa ingerência “cavalheiresca”de homens brancos sobre os corpos femininos brancos está longe de ser uma história antiga: em 2015, Dylann Roof declarou: “Vocês violam nossas mulheres e vocês estão assumindo o nosso país. Vocês têm que ir “, antes de assassinar os negros americanos que o receberam no estudo da Bíblia na quarta-feira à noite.

 

Um medievalismo próprio

 

Ademais do segundo KKK dependesse do mito de que eles estavam “protegendo” mulheres brancas para motivar seus membros, muitas mulheres brancas eram cúmplices da violência de Klan. As “Mulheres do Ku Klux Klan”, que se formaram logo após as mulheres brancas ganharem o sufrágio, tiveram, em um determinado momento, mais de meio milhão de membros. Grupos como as Filhas Unidas da Confederação apoiaram o Klan e patrocinaram os monumentos dos  confederados sobre os quais ainda estamos lutando até hoje. Sua publicação, The Southern Magazine, publicou periódicos que chamavam o Ku Klux Klan de “os melhores e mais valentes homens do Sul” e tentaram justificar a violência de Klan como proteção à feminilidade branca:

O Sul estava preso em uma verdadeira “Morte Negra”, pois todas as manhãs, ao que parece, haviam notícias de mais uma violação da feminilidade branca … O que vocês tem feito, homens do Norte? Vocês têm saído, apesar das leis, apesar das tropas federais, apesar da iminente prisão e da possível morte, em defesa de uma mãe, uma irmã, uma esposa ou uma amada? Não pode haver outra resposta, pois a masculinidade ainda vive, o sangue é vermelho e os corações são puros

As racistas senhoras brancas também gostavam de se imaginarem como guerreiras medievais. O WKKK adotou nomes do Klan e regalias para seus próprios rituais e se espelhou em mulheres medievais como Joan d’Arc. De fato, a tradição continua até hoje: como revela recentemente Seward Darby, as mulheres do novo movimento “alt-right” de hoje imaginam-se como “leoas e escravas donzelas e valquírias” que podem “inspirar os homens a lutar batalhas políticas para o futuro da civilização branca “.

 

FOAK This

 

Hoje, o Southern Poverty Law Center está rastreando grupos de ódio americanos com nomes como “Wolves of Vinland”, “Rebel Brigade Knights of the True Invisible Empire” e “The Holy Nation of Odin”, ao lado dos infelizes “Loyal White Knights of the Ku Klux Klan. “The Proud Boys, um dos grupos alt-right que invadiram o bastião liberal de Berkeley, Califórnia, nesta primavera, até formou sua própria milícia pseudo-medieval: eles se chamam de” The Fraternal Order of Alt Knights ” (FOAK)

 

Ninguém que estuda a história do medievalismo ficará surpreso que uma Idade Média simplificada, eurocêntrica e patriarcal console os homens que estão aterrorizados de serem “substituídos”. No seu mundo de fantasia, eles podem fingir ser irmãos, cavaleiros e heróis que servem a um propósito superior. Mas a sua verdadeira batalha é contra a realidade.

 

Os supremacistas brancos que pretendem ser cavaleiros em uma cruzada em defesa da história americana se equivocam quanto à história medieval e à história americana por uma razão: enfrentar a verdade significa admitir que eles não são diferentes ou especiais,que não são os descendentes escolhidos de um passado cheio de heroísmo e glória. Isso significa que eles não estão realizando tradições nobres e cavalheirescas, mas estão espalhando a história assassina revisionista de monstros.

 

Essa pode ser uma verdade difícil para eles engolirem, mas o resto de nós é que teremos que sofrer por muito tempo.

 

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C. Melo

Eu queria ser M.S.