Porque o Coronavírus está matando tanta gente na Itália?

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Por StrugglesInItaly , Originalmente publicado  no Libcom

O Coronavírus atingindo todo o mundo, mas não há dúvida de que um país foi atingido de forma mais dura do que qualquer outro: a Itália. Embora a contagem de  mortes tenha ultrapassado a marca das 12.500, cerca de quatro vezes o da China, fora do país, vídeos de presidentes de câmara italianos enlouquecendo com pessoas passeando na rua com os seus cães ou  correndo tornam-se virais. “Os italianos não podem seguir regras”, “Os italianos bebem água suja”, “Os italianos têm um sistema de saúde público – e portanto do terceiro mundo”: é possível ler este tipo de declarações em toda a imprensa.

Não é apenas uma questão de racismo: Os meios de comunicação e os políticos italianos também  estão espalhando a ideia de que uma pessoa que caminha sozinha num parque é responsável pelo contágio e pela morte de muitos, resultando numa progressiva militarização da sociedade e em medidas incrivelmente duras tomadas contra alguém que não se comporta como a polícia gosta. Estamos falando de pessoas ameaçadas por soldados e denunciadas à polícia porque estavam caminhando sozinhas a 500 metros de casa ou cercadas  e espancadas porque estavam correndo (novamente, sozinhas) numa estrada vazia. O Governo aumentou recentemente a multa por “não seguir as orientações” para o espantoso montante de 3000 euros.

A realidade, porém, conta uma história diferente. Uma história sobre um país em ruínas, após décadas de cortes nos gastos sociais e na emigração, e governado por marionetes que são completamente propensas aos desejos das empresas.

Vamos examinar as cinco razões pelas quais tantas pessoas na Itália estão a morrer, na esperança de que isto vos ajude os leitores de todo o mundo a agir para que o seu governo não cometa o mesmo erro e para que se possam salvar vidas.

A questão demográfica

A Itália é o segundo país mais idoso do mundo, com 35% da nossa população com mais de 65 anos de idade. Será que isto é porque comemos bem e vivemos uma boa vida bebendo aperitivos com os amigos numa bela praça todos os dias? Não, na verdade é porque não há crianças. No início de 2020, por cada 100 mortes na Itália, havia apenas 67 recém-nascidos. Há dez anos atrás, os recém-nascidos eram 96 para cada 100 mortes. É a taxa mais baixa desde a fundação do Estado italiano, em 1861, quando começaram a coletar dados. A população italiana está diminuindo a uma taxa de  116 000 pessoas por ano.

Os italianos não estão dispostos a ter bebês porque são “mimados”, que preferem ficar em casa com a mamma em vez de constituírem a sua própria família? Mais uma vez, não. Não há bebês porque os casais jovens não podem sustentá-los. Como noticiado pelo Istat, metade dos trabalhadores italianos ganham menos de 11 euros por hora e 6% ganham menos de 7,50 euros por hora. A maioria dos trabalhadores mal remunerados são jovens, e os jovens trabalhadores também têm de suportar o fardo de contratos a curto prazo, sem garantias e com um nível recorde de encargos sociais baixos.

Em consequência, 120.000 italianos deixaram o país em 2019, 3.000 a mais do que em 2018. 5,3 milhões de italianos estão registrados como residentes no estrangeiro, um milhão mais do que há apenas 8 anos, e os dados reais são provavelmente muito mais elevados porque muitos imigrantes simplesmente não se registam. A maioria dos migrantes é jovem e muitos são médicos. 52% dos médicos europeus que deixam o seu país são italianos.

Tudo isto significa uma maior prevalência dos idosos na população em geral, afetando a economia e o sistema de saúde, que são incapazes de amparar os mais frágeis no caso de uma epidemia mais perigosa para eles do que para qualquer outra pessoa. Os médicos idosos, os trabalhadores das fábricas, os caminhoneiros, os vendedores, etc., devem continuar a trabalhar e, por conseguinte, adoecer. É importante notar que a idade mínima de aposentadoria  na Itália foi aumentada para 67 anos.

Austeridade, o Ceifador

Muitos pensam que a austeridade na Itália é um produto da crise de 2008, mas na verdade o nosso país começou a reduzir drasticamente as despesas sociais no início da década de 1990. Na década de 1980, a Itália tinha 500 000 leitos hospitalares, enquanto hoje são apenas 200 000. Temos 3,2 leitos  hospitalares em cada 1000 pessoas, enquanto a França tem 6 e a Alemanha 8. Em 1980 havia 922 leitos de CTI para 100 000 pessoas, em 2015 eram apenas 275. O número de hospitais em 1998 era de 1381, enquanto agora são apenas 1000. 200 foram fechados nos últimos 10 anos. Entretanto, a população envelheceu e ficou mais doente.

Entre 2009 e 2018, foram cortados 37 mil milhões de euros nas despesas de saúde, o que resultou na falta de médicos, enfermeiros, assistentes sociais de saúde, estruturas. Entre 2009 e 2017, 6,2% dos postos de trabalho de médicos e enfermeiros foram cortados (46.500 pessoas). Medidas que reduziram o nosso sistema de cuidados de saúde a uma oscilação. Uma escassez de pessoal – que o Governo está agora, no meio da pandemia, a tentar reparar apressadamente, contratando milhares de voluntários entre médicos e enfermeiros recém-formados e até aposentados. Entretanto, a população ficou mais velha e mais doente.


Despesa per capita em cuidados de saúde em diferentes países. Fonte: Eurostat

A loucura de atirar médicos idosos para hospitais cheios de pessoas atingidas por uma doença que mata especificamente os idosos é evidente, mas muitos ainda estão respondendo ao apelo, com as consequências óbvias mas trágicas. Um médico de 73 anos de idade morreu de coronavírus há alguns dias, depois de se ter voluntariado para ajudar.

Privatizações, privatizações, privatizações

Como se os cortes nas despesas sociais não fossem suficientes, o sistema de saúde italiano foi, em grande parte, privatizado nas últimas décadas. O sistema de saúde italiano é constituído por 51,80% de hospitais públicos e 48,20% de hospitais privados, que prestam serviços públicos e são depois reembolsados pelo Estado. Em 1998, o índice era de 61,3 para 38,7%.

A Lombardia, a região onde existe a grande maioria dos casos e mortes de Covid-19, há muito que é considerada como o Eldorado das empresas privadas de saúde. Principalmente graças a Roberto Formigoni, governador da região entre 1995 e 2013, que atualmente  cumpre pena de 5 anos de prisão domiciliar por corrupção,relacionada a o setor da saúde. Por meio da sua ligação com as empresas de saúde relacionadas com a igreja, ele transformou o sistema de saúde lombardo num mercado financiado por fundos públicos na ordem dos milhares de milhões. E os seus sucessores Roberto Maroni e Attilio Fontana, o (atual governador), seguiram sem problemas o seu caminho.

Como resultado, 40% dos leitos hospitalares na Lombardia são privados. E não precisamos será dizer que os hospitais privados estão muito para além da linha da frente da atual epidemia de coronavírus. Ao contrário de outros países (como a Espanha, por exemplo), a Itália não tomou qualquer iniciativa real para assumir ou nacionalizar hospitais privados, mesmo que os públicos estejam a entrar em colapso sob a pressão de milhares de novos doentes com coronavírus por dia e os hospitais de campanha sejam construídos em toda a Lombardia. 65 médicos e enfermeiros foram enviados por Cuba para ajudar os nossos hospitais públicos, e o Governo continua a proteger os hospitais privados.

Tudo o que o Governo pôde fazer foi pedir timidamente a sua ajuda. Um apelo que, descaradamente, alguns hospitais privados responderam para ganharem mais algum dinheiro, ou pelo menos para evitarem gastar um centavo. Enquanto a saúde pública enfrenta uma emergência insuportável, o hospital de San Raffaele, um dos maiores hospitais de Milão, teve a coragem de procurar doações para construir uma nova UTI no seu ginásio. O San Raffaele é propriedade de uma empresa avaliada em 1,65 mil milhões de euros.

Por conseguinte, o sistema de saúde italiano está longe de estar à altura do enorme desafio a que é chamado. Nas redes sociais, centenas de pessoas relatam que os hospitais se recusam a testá-los e a hospitalizá-los, a menos que já não consigam respirar. Mas, quando se começa a ter problemas respiratórios, é muitas vezes tarde demais  até para chamar uma ambulância. Uma mulher de 48 anos de Brescia morreu de coronavírus em casa, e  pessoas estão morrendo sem nunca ter sido examinadas por um médico.

Centenas de pessoas partilham a sua experiência nas redes sociais, o que é sempre o mesmo: começam a desenvolver todos os sintomas típicos – febre alta, tosse, falta de ar – ligam para o médico e para a linha nacional do coronavírus para pedir uma máscara e procurar a cura, e a resposta muitas vezes é “não temos  máscaras, fique em casa, chame uma ambulância se não conseguir respirar”.

Mesmo os profissionais de saúde (incluindo médicos e enfermeiros) não fazem exames, mesmo que tenham estado em contato com doentes de covid-19, a menos que desenvolvam sintomas. Mas as pesquisas mostram que é possível transmitir o vírus mesmo quando os sintomas ainda não apareceram, ou mesmo se nunca aparecerem. Graças à total ausência de prevenção de contágio nos hospitais, Sassari, na Sardenha, está sofrendo um surto em que 90% dos doentes de covid-19  são médicos e enfermeiros.

A situação é tão crítica que o chefe da Defesa Civil, Angelo Borrelli, admitiu que os números reais do contágio são provavelmente 10 vezes maiores  que os relatados. Muitos membros de alto nível do seu pessoal deram resultados positivos.

A responsabilidade da iniciativa privada

Em Bérgamo, a tragédia assumiu as proporções mais catastróficas. Caixões que transportam vítimas de coronavírus são transportados em veículos militares para serem cremados noutros locais, porque as estruturas locais estão cheias, e um vídeo surpreendente mostra a quantidade de obituários no jornal local.

O vale vizinho de Seriana agora  foi reconhecido como o terceiro ponto de surto da epidemia, que começou no final de Fevereiro e que atualmente mata centenas de italianos todos os dias, juntamente com alguns municípios próximos de Lodi (entre os quais Codogno) e a pequena aldeia de Vo’ Euganeo, na região do Vêneto. Mas, ao contrário dos outros dois, o vale de Seriana não foi declarado “zona vermelha” e encerrado – apesar de algumas das suas cidades terem perdido quase tantos cidadãos em menos de um mês quanto em todo o ano de 2019. Porquê?

Número de mortes em Bergamo, por ano. Fonte: Isaia Invernizzi
https://twitter.com/EasyInve/status/1243467630721273856/photo/1

Por causa da iniciativa privada. Com a informação coletada pelos jornalistas, tanto a Região como o Istituto Superiore di Sanità (a mais alta instituição de saúde italiana) quiseram encerrar a quarentena no início de Março, mas o governo esperou algum tempo. A Confindustria – Confederação Geral da Indústria Italiana – opôs-se à decisão para  proteger os interesses de muitas fábricas do vale, e ela acabou por ser suspensa. A maioria fábricas continuaram e continuam a funcionar, mesmo com a epidemia.

Sob a pressão dos números e de uma pressão muito mais fraca dos grandes sindicatos (CGIL, CISL e UIL – forçados a agir por uma série de greves selvagens), o governo do M5S-PD decidiu tomar medidas contra as empresas, ordenando aparentemente o encerramento de todas as empresas não essenciais. Aparentemente, porque o ônus de decidir o que é essencial e o que não é deixado às empresas, que podem simplesmente auto-certificar a sua importância para as necessidades nacionais e continuar a trabalhar. Os grandes sindicatos ameaçam timidamente fazer greves locais, específicas por setor, por enquanto, sem resultados.

O papel da poluição

Como muitos estudos mostram, o risco de contrair pneumonia viral é maior nas zonas poluídas. E o Vale do Pó, onde se regista a maior parte dos casos e das mortes de covid-19, tem a pior poluição atmosférica da Europa. É provável que a poluição atmosférica, especialmente as partículas PM10, tenha um papel na transmissão do vírus e talvez mesmo no aumento da vulnerabilidade das pessoas, especialmente dos idosos, ao coronavírus. E mesmo que a poluição tenha diminuído drasticamente nas últimas semanas devido ao bloqueio, os seus danos nos pulmões permanecem.


Fonte:
 https://www.eea.europa.eu/themes/air/interactive/pm10-interpolated-maps/

As organizações ambientalistas há muito  apelam por medidas para reduzir a poluição no Vale, e não só ninguém nunca ouviu, como a situação se agravou nos últimos anos.

Conclusões

As razões pelas quais a Itália enfrenta milhares de mortes por coronavírus são, na sua maior parte, causadas pelo homem e poderiam ser evitadas com decisões que não fossem apenas orientadas pelo lucro. Quantas vidas poderiam ser salvas, se o nosso país fosse um país mais igual? Quem é o responsável pela catástrofe que estamos a viver?

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