Os Panteras Negras e os Young Patriots

Por Michael Mccanne    , originalmente publicado em Jacobin Magazine

 

Em julho de 1969, o Partido das Panteras Negras convocou uma enorme reunião em Oakland que atraiu grupos radicais de todo o país. Eles a chamaram de Conferência para uma Frente Unida Contra o Fascismo.

Numa tarde de sábado, entre discursos de representantes do Partido Comunista, do Sindicato dos Trabalhadores Agrícolas e dos Estudantes para uma Sociedade Democrática (SDS), um homem com uma enorme fivela de cinto com pistolas cruzadas subiu ao palco. Óculos escuros cobriam seus olhos, e sua jaqueta e boina de estilo militar carregavam bandeiras confederadas.

“Nós viemos de um monstro,” ele disse em um forte sotaque do sul. “E as mandíbulas do monstro em Chicago estão esmagando a carne e cuspindo o sangue do povo pobre e oprimido, os negros no lado sul, no West Side; Os latinos no North Side; E os vermelhos e os amarelos; E sim, os brancos – brancos oprimidos. ”

O nome do orador era William “Preacherman” Fesperman, e ele pertenceu à Young Patriot Organization, um grupo radical formado por jovens no Lado Norte, em Chicago. Sua missão era organizar brancos pobres para defenderem-se, em solidariedade com as comunidades de cor.

Embora a organização tenha sobrevivido apenas alguns anos, ela encarnou uma noção radical: que os brancos desprovidos de direitos poderiam se livrar dos grilhões do racismo e da luta ao lado das pessoas negras e pardas para criar uma nova sociedade.

Décadas depois, os Young Patriots e sua “Rainbow Coalition” ainda oferecem um modelo marcante para a política de esquerda.

O Harlem “Caipira”
Os Young Patriots brotaram do bairro de Uptown, uma densa favela cheia de brancos pobres que haviam migrado do sul rural após a Segunda Guerra Mundial. A maioria estava fugindo da finada indústria de carvão de Appalachia, e eles trouxeram sua cultura com eles: bandeiras confederadas pendiam nos bares, música country soando do lado de dos salões de bilhar. Em meados da década de 1960, os jornais locais estavam se referindo a Uptown como “Hillbilly Harlem” e retratando-a como um antro de crime e depravação.

Hy Thurman era um típico jovem que viviam no bairro empobrecido. Ele cresceu em Dayton, Tennessee. Sua família inteira tinha trabalhado como fazendeiros, passaram  a vida colhendo grãos, milho e morangos. A pobreza perseguia sua jovem vida. “Minha mãe e minha irmã mais velha tinham o mesmo tamanho de pé”, ele lembrou em uma entrevista, “mas elas só tinham um par decente de sapatos. Minha irmã iria para a escola com eles e quando ela voltava para casa, e minha mãe iria usá-los para ir para a cidade. ”

Seu irmão mais velho Rex foi  para Chicago por volta  da época Hy largou da nona série. Em 1967, Hy seguiu seu irmão ao norte. “Pensamos em Chicago como uma espécie de terra prometida”, disse ele. “Era onde você poderia tentar um começo novo. Mas eu descobri rapidamente que isso não era verdade. “Quando ele conseguia encontrar trabalho, ele tomava empregos de curto prazo como um jornalista. Quando ele não podia, ele vendeu seu sangue para sobreviver.

 

No momento em que Hy chegou a Uptown, seu irmão se juntou a uma gangue de rua chamada Goodfellows, que recentemente havia desenvolvido laços com a organização comunitária Jobs or Income Now (JOIN). Uma iniciativa de SDS, JOIN agitada para coisas como direitos de habitação e reforma de bem-estar. Ele lutou contra o prefeito Richard J. Daley que usava extensivamente a máquina política, que usou o clientelismo e a brutalidade da polícia para controlar os moradores e incentivar a gentrificação.

A organização contra o assédio policial estava no topo da lista de prioridades dos Goodfellows: os jovens enfrentavam constantes batidas, buscas e espancamentos de oficiais locais. Os ativistas do SDS pediram cautela, mas, no entanto, ajudaram os Goodfellows a organizar uma marcha em direção à delegacia de polícia do bairro em agosto de 1966. Quase trezentos vizinhos vieram para a manifestação.

Mas a polícia reagiu rapidamente, invadindo o escritório da JOIN e uma igreja que simpatizava com seus esforços. Poucos dias depois, um policial matou um dos irmãos dos Goodfellows, atirando nas suas costas enquanto fugia de uma briga.

A marcha e suas consequências trouxeram as tensões que já estavam a ferver em JOIN até à ebulição. Sentindo-se sufocados pelos organizadores da SDS na maior parte da classe média, os Goodfellows atacaram por conta própria e fundaram a young patriot organization: um movimento que eles orgulhosamente se proclamavam por e para “hillbillies”. Elaboraram um programa de onze pontos e adotaram símbolos: Bandeira confederada, equilibrada com os botões de “black power” em suas lapelas.

 

Em pouco tempo, Thurman, seu irmão e os outros patriotas estavam assombrando os bares e salões de piscinas do Uptown, recrutando membros de gangues e espalhando sua doutrina da autodeterminação radical dos hillbillies – uma mistura de Hank Williams e Frantz Fanon.

 

A Rainbow Coalition original

 

No outono de 1968, uma igreja metodista convidou os young patriots a fazerem uma apresentação sobre seu trabalho ao lado de Bob Lee, do Illinois Black Panther Party. A platéia – principalmente branca, liberal e de classe média – tratou os Panthers com curiosidade, mas expressou hostilidade aberta em relação aos Patriotas. Lee nunca vira nada parecido: pessoas brancas atacando brancos pobres. Ele subiu para a defesa dos Patriots. Depois, sugeriu que os dois grupos colaborassem.

Era uma ação ambiciosa. Então como agora, Chicago era  agudamente segregada pelas fronteiras de linhas raciais e étnicas. Lee passou três semanas em Uptown conhecendo os Patriots e seus vizinhos antes de mencionar a idéia de uma aliança com Fred Hampton, o presidente do Illinois Panthers.

Mas Hampton ficou entusiasmado ao ouvir a proposta de Lee e apelidou a aliança incipiente de “rainbow coalition”. Ele até aceitou o uso pelos  Patriots da bandeira confederada. De acordo com Thurman, Hampton disse: “Se podemos usar isso para organizar, se podemos usá-lo para transformar as pessoas, então precisamos fazê-lo.”

 

A partir dessa parceria inicial, a Rainbow Coalition cresceu até incluir os Young Lords, um grupo radical porto-riquenho. Recrutando de gangues juvenis, a coalizão tentou organizar-se em pontos de solidariedade como a brutalidade policial e a pobreza. Eles realizaram manifestações de unidade em Grant Park, condenando o programa do prefeito Daley de gentrificacão, a pobreza e a brutalidade policial. Eles ocuparam edifícios para exigir melhores cuidados de saúde e habitação para as suas comunidades.

Os Young Patriots também se expandiram, ganhando novos membros – incluindo  “Preacherman” Feserpman, cujas habilidades retóricas ajudaram a espalhar a mensagem dos Patriots para públicos mais amplos – e a construir relacionamentos com a comunidade indígena de Uptown. Eles começaram um programa de café da manhã gratuito e abriram uma clínica de bairro, aproveitando as lições que os Panthers ensinaram aos membros da Coalizão Arco-Íris sobre o estabelecimento de serviços básicos em bairros negligenciados há muito tempo.

A administração de Daley reconheceu uma ameaça quando a viu. Ele rapidamente se moveu para reprimir a coligação em ascensão. O Departamento de Polícia de Chicago encerrou o programa de café da manhã gratuito dos Patriots e pressionou o senhorio a fechar a clínica de saúde. Os oficiais trabalharam com o FBI para infiltrar e interromper a crescente coalizão inter-racial.

 

E então, o pior golpe de todos. Em 4 de dezembro, apenas cinco meses após a conferência em Oakland, um destacamento da polícia de Chicago, operando como uma força-tarefa especial para o promotor, matou Hampton em uma invasão do amanhecer.

Sua morte devastou o movimento e disparou medo através de Chicago.

Thurman e os outros patriotas entraram em esconderijo. “Ninguém sabia o que estava acontecendo”, disse ele, descrevendo os dias frenéticos após o assassinato. “Você não sabia se eles estavam vindo atrás de você.”

O assassinato de Hampton também aumentou as tensões dentro do grupo, que já estava se fragmentando. Fesperman ea liderança Panther queria os Patriotas para começar a organizar a nível nacional, mas os Patriots insistiu em ficar no nível local, por enquanto.

Em 1970, Fesperman partiu e formou o Patriot Party, estabelecendo sede em Nova York e montando um punhado de capítulos em todo o país. Mas a repressão seguiu a Fesperman, quando a polícia invadiu escritórios em Nova York e subiu e descer a costa leste.

 

De volta a Chicago, a polícia acusou os young patriots de planejarem um bombardeio e enquadraram  a sua liderança. Eles também detiveram pessoas de igrejas aliadas e grupos comunitários. Aqueles que não foram presos deixaram de ser vistos, e muitos se afastaram, efetivamente acabando com os esforços dos Patriotas.

A coalition sobreviveu em nome, e se não em forma. Em 1983, usando o modelo de coalizão inter-racial, Harold Washington contornou a máquina Daley para se tornar o primeiro prefeito negro da cidade. Jesse Jackson se apropriou do nome e da abordagem para a organização que surgiu da campanha insurgente de 1984 e levou-o para sua corrida de 1988. David Axelrod, baseando-se no que aprendeu durante a campanha de reeleição de Washington em 1987, reformulou-a para ajudar Barack Obama a ser eleito presidente.

Mas como os democratas mainstream como Axelrod pegaram a estratégia, eles jogaram de lado os apelos à solidariedade de classe. Eles empurraram uma política que promoveu uma mistura de cores e etnias, mas poucos benefícios materiais – para não falar de mudança radical

 

Outro caminho

 

Desde a  última eleição presidencial de novembro, uma batalha sobre a raça e classe tem raged que tem sido tão acrimonious como foi mal orientada. Os jovens patriotas e seus parceiros oferecem outro caminho.

“A rainbow coalition  foi toda sobre a política de identidade”, disse o estudioso Jakobi Williams, autor do livro From the Bullet to the Ballot: The Illinois Chapter do Black Panther Party e Racial Coalition Politics in Chicago. “As pessoas não foram convidadas a abandonar suas identidades, mas a usar suas identidades como uma forma de construir pontes para formar alianças na pobreza ou qualquer outra questão que eles acreditavam ser importante”.

Apesar de de curta duração, os Young Patriots e a Rainbow Coalition mostraram que os movimentos da classe trabalhadora podem superar divisões significativas (até bandeiras confederadas) para se unirem em torno de questões como a pobreza, a corrupção e a brutalidade policial. A resistência feroz que enfrentaram das elites, liberal e conservadora, sublinha a potência de seu projeto radical.

Alguns anos atrás, Hy Thurman reiniciou dois capítulos do Young Patriots no Alabama. Ele já atraiu uma coorte mais jovem de apoiadores. Um grupo multiracial de adolescentes e vinte e poucos anos, depois de aprender a história de Thurman, chegou até ele e tornou-se seus colaboradores. Thurman também se associou com Chuck Armsbury, um ex-membro do Patriot Party que vive no estado rural de Washington. Seu objetivo: reviver a organização como um antídoto para o desespero generalizado em comunidades brancas pobres e operárias.

É uma tarefa difícil. Mas podemos ter certeza de uma coisa: Fred Hampton e “Preacherman” Fesperman ficariam orgulhosos.

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Kaique Pimentel

cozinheiro, propagandista, rabisca uns textos de vez em quando....