Uma entrevista com o anarquista nigeriano Sam Mbah – parte II

Segunda parte da transcrição de uma entrevista com Sam Mbah, co-autor do livro Anarquismo Africano, realizada na Nigéria em março de 2012. Originalmente publicado em Libcom.

Entrevistador: Sam, a mudança climática é uma grande ameaça para os nigerianos, assim como para todas as outras pessoas no planeta. Quais são algumas das questões ambientais específicas aqui, e que tipo de consciência existe sobre justiça climática e desenvolvimento sustentável?

Sam: Responderei sua pergunta a partir de duas perspectivas. Deixe-me respondê-la com a perspectiva geral e depois chegarei à perspectiva mais pessoal. A ameaça da mudança climática é real. Nós, nesta parte do mundo, não estamos imunes às ameaças da mudança climática. Se dermos uma olhada ao nosso redor, os níveis de umidade estão aumentando. Em tempos recentes, onde moro (moro em um pequeno bangalô de três quartos), se não houver luz [sem eletricidade, sem ventilador], dificilmente consigo dormir. Meus filhos dificilmente conseguem dormir, exceto durante a estação chuvosa, ela se torna muito mais controlável durante a estação chuvosa. Porque o que torna tudo ainda pior é que nossa luz, nossa situação em relação à eletricidade, está em pedaços. Descobri que nos últimos três ou quatro anos, entre os meses de março e abril, antes das chuvas recomeçarem, estou suando como nunca suei em toda a minha vida. Estou vendo níveis crescentes de temperatura que eu não via enquanto crescia, e mesmo nos anos 80 e 90. Nos últimos cinco anos, as pessoas tiveram que viver com temperaturas muito altas. E as fontes disto não são aperfeiçoadas.

Se você olhar ao redor, para as florestas que costumavam existir… Se eu for para minha aldeia, costumava haver florestas muito profundas, onde até as crianças pequenas teriam muita dificuldade para entrar. Hoje, a maioria dessas florestas não existem mais. As pequenas árvores e miniflorestas que existem estão sendo exploradas diariamente, e não há nenhuma forma de controle da exploração madeireira. Se você for para as aldeias, a extração de madeira está ocorrendo em níveis muito ridículos. Não há nenhum órgão do governo nesta parte do país que esteja fazendo alguma coisa para regulamentá-la, para restringi-la, para minimizá-la. Portanto, as árvores estão sendo cortadas como nunca antes e ninguém está fazendo nada para substituir estas árvores. A cobertura florestal está diminuindo cada vez mais e em nossa própria parte do país onde a densidade populacional é provavelmente a mais alta da África fora do Delta do Níger, descobrimos que a atividade humana está tendo um impacto sério e negativo sobre o meio ambiente. As pessoas estão construindo incontrolavelmente, estradas estão sendo construídas, matos estão sendo queimados. Há um desmatamento em grande escala. E uma das conseqüências do desmatamento em nossa parte do país é a erosão, do solo, dos barrancos, até mesmo das estradas em alguns lugares foram cortadas em dois. Depois, é claro, os córregos, rios e riachos que costumavam conter muita vida aquática estão hoje secando. Há um riacho que fica a cerca de 200 metros de minha casa de campo na aldeia. Quando eu estava crescendo, nunca o vi secar. Mas, nos últimos dez anos, se as chuvas não caíssem entre fevereiro, março e abril, então o riacho secava.

Entrevistador: E como as pessoas pensam sobre isso, porque as pessoas querem ver desenvolvimento, mas como isso pode ser justificado com a sustentabilidade?

Sam: As pessoas comuns não têm uma consciência precisa do que está acontecendo. Elas estão culpando as forças do mal, mãos invisíveis e todo tipo de objetos metafísicos por estes acontecimentos e estes desenvolvimentos. E na verdade cabe ao governo educar as pessoas sobre as conseqüências negativas do desmatamento, da utilização desequilibrada dos recursos, sobre os benefícios de um desenvolvimento planejado e sustentável – tanto para o indivíduo como para a sociedade em geral. Mas o governo não está fazendo muito nesta área. Na verdade, há uma falta de esclarecimento e conscientização pública sobre as principais questões.

E você descobre também que em nossas vilas, as terras que costumavam ser férteis não estão produzindo tantos alimentos, tantas colheitas, como costumavam produzir. Estas são as conseqüências da mudança climática.

Sim, no nível da elite, dos poucos iluminados, há uma percepção de que sim, algo está errado. Mas no nível das pessoas comuns, não há conscientização, nenhum esforço para capacitá-las a entender que é de seu interesse garantir que elas protejam seu meio ambiente.

Entrevistador: Você mencionou o Delta do Níger. Essa é uma área na Nigéria onde a luta pelo meio ambiente e pelo petróleo tem sido particularmente aguda, com derramamentos maciços de petróleo, mas também com atividades militantes que têm tido um impacto real na produção de petróleo e tentando recuperar parte da riqueza do petróleo para as pessoas. Qual a sua opinião sobre as atividades dos militantes no Delta do Níger?

Sam: As atividades dos militantes não devem ser vistas isoladamente. As atividades dos militantes são decorrentes das tendências exploradoras das companhias petrolíferas que operam no Delta do Níger, que não estão aderindo às melhores práticas internacionais que continuam a observar em outras partes do mundo. Na Nigéria, por serem cúmplices do estado nigeriano e do governo, eles continuam como desejam. Continuam como se o amanhã não existisse. Continuam porque não há ninguém para chamá-los à ordem, para responsabilizá-los. Portanto, o surgimento dos grupos militantes no Delta do Níger é consequência das práticas e tendências de exploração, e da absoluta falta de cuidado com o meio ambiente na exploração, perfuração e produção da maioria das companhias petrolíferas que operam no Delta do Níger.

Portanto, se vistos neste contexto, os grupos militantes estão respondendo a uma clara e presente ameaça à existência das comunidades no Delta do Níger. Quando estávamos crescendo, crescemos para saber que a maioria das aldeias, tribos e grupos sociais do Delta do Níger eram essencialmente pescadores. Mas com os constantes derramamentos de petróleo, a poluição do meio ambiente, a denudação da fauna e da vida aquática do Delta do Níger, grande parte da indústria pesqueira desapareceu. Grande parte das atividades agrícolas também desapareceram.

Então, quando você rouba um povo de seu ambiente, como, em boa consciência, você espera que ele sobreviva? Que continuem a existir como um povo. Como você vê, nosso povo tem um ditado que diz que a natureza pôs à disposição de cada grupo um meio de sobrevivência. Vou lhe dar um exemplo. No sudeste, em Igboland, por exemplo, nosso povo sobrevive principalmente em nossa terra. Sobrevivemos em nossas palmeiras, nosso povo faz o óleo de palma, nosso povo faz a agricultura, este é o meio básico de subsistência. Se você for para o Norte, eles não têm palmeiras. Eles sobrevivem em outras empresas de agricultura, como o plantio de cebolas, o plantio de inhame, e também a existência pastoral. Se você for para o Delta do Níger, o meio básico de subsistência é a pesca, e algumas formas de agricultura e de cultivo também. Portanto, se concordarmos que a natureza colocou à disposição de cada grupo algumas formas de sustento, estamos testemunhando uma situação em que os meios de sustento de grande parte do Delta do Níger foram tirados. Através das atividades de empresas petrolíferas que não se preocupam com nenhuma forma de responsabilidade social corporativa.

Portanto, este é o contexto no qual eu vejo a militância que surgiu no Delta do Níger desde o final dos anos 90 até hoje. Sim, a maioria dos grupos militantes também se envolve em todas as formas de criminalidade e banditismo, que não servem de forma alguma aos interesses dos Deltans comuns do Níger. E isso é condenável, mas não vicia de forma alguma o pecado original que os empurrou para mais pecado.

Entrevistador: Sim. Por falar em pecado, a Nigéria é uma sociedade bastante religiosa. A religião está profundamente enraizada aqui. E freqüentemente assume formas bastante conservadoras, às vezes violentas. O que você pensa sobre a religião na Nigéria e o que ela significa para o anarquismo e para a organização mais ampla?

Sam: Eu direi que a religião e as práticas religiosas entraram em uma nova fase na Nigéria. Antes do advento do colonialismo, nosso povo era majoritariamente de religiosos africanos, que adoravam nossos pequenos deuses – deuses do trovão, deuses do rio, e outros deuses. Com a chegada do colonialismo, as duas principais religiões globais – o Islã e o Cristianismo – tornaram-se uma força predominante na vida dos nigerianos.

A rivalidade e a competição entre as duas religiões tende a minimizar o fato de que nem todos os nigerianos são cristãos ou muçulmanos. Mesmo no centro-norte, você está falando de tribos pagãs e diferentes formas de religião africana que acontecem nesses lugares. Mas hoje a Nigéria tem o perfil e o estereótipo de um sul cristão e de um norte muçulmano. No entanto, se você vai para o Norte, você encontra muitos não-aderentes ao Islã, você vem para o Sul e também encontra muitos não-aderentes ao Cristianismo.

Mas eu diria que nos últimos 20-30 anos a singular influência do cristianismo e do islamismo tem sido consideravelmente negativa para a sociedade, no sentido de que ambas as religiões se tornaram fontes de manipulação, manipulação política de pessoas comuns. Quando se ouve que há um motim religioso no Norte, um motim religioso no Leste, quando se vai ao fundo e se examina as questões, elas não são basicamente religiosas. Os políticos estão usando a religião para manipular as pessoas comuns na luta pelas posições políticas e crenças da elite.

A religião se tornou um instrumento de manipulação, exploração, engano e venda em larga escala de pessoas comuns na Nigéria. É um dos elementos que militam contra a consciência social e o desenvolvimento da classe trabalhadora, como uma classe, na Nigéria. O desenvolvimento de uma classe dos despossuídos, dos oprimidos, dos marginalizados, que sentem e compartilham interesses comuns e estão interessados em lutar por esses interesses comuns. A religião é jogada como uma cunha, como uma fonte de conflito entre pessoas comuns. Como disse Karl Marx, a religião se torna o ópio da sociedade. Cada pequena coisa é coberta, é dada uma coloração religiosa, quando na verdade não é. É um tremendo revés para o desenvolvimento da consciência social na Nigéria e no resto da África como um todo.

Entrevistador: Sim. Você já tocou nisso, mas essas divisões religiosas estão freqüentemente relacionadas (mas não somente) com divisões étnicas, e raça, e gênero como dividindo as pessoas umas das outras. O que você pensa sobre isso?

Sam: Bem, o problema que temos não é realmente a raça como tal, é sobre religião, é sobre etnia. Grande parte da religião na Nigéria e na África é geográfica. Você acha que a religião tende a se conformar com certas fronteiras étnicas. Quando você ouve falar de um Fulani, você imagina um muçulmano. Quando se ouve falar de um Igboman, imagina-se um cristão católico. Quando você fala do homem do cinturão central da Nigéria, você está falando de um cristão evangélico. Assim, muitas de nossas diferenças religiosas se tornaram de natureza geográfica, no sentido de que certas fronteiras étnicas são coerentes também com certas religiões. O povo foi levado a ver essas diferenças como características permanentes da vida, não como coisas que você pode superar. A verdade é que antes da mercantilização do intercâmbio e dos meios de sustento em nossa sociedade, antes da monetização da economia, as pessoas se relacionavam umas com as outras, e não se importavam com as diferenças religiosas. Todos acreditavam que sua religião deveria ser um assunto pessoal para você. Mas com a politização da religião, da maneira como a vemos hoje, as diferenças sociais foram ampliadas pelos políticos, que a utilizam para manipular e controlar a massa da população.

Entrevistador: E quanto ao gênero? Existe uma mudança na luta pela libertação das mulheres?

Sam: A luta pela libertação da mulher na Nigéria e no resto da África percorreu um longo caminho. No sentido de que, nossa sociedade, que é patriarcal por natureza, enfatiza o papel do homem. Em muitas sociedades africanas, como tentei ressaltar em meu livro, o papel da mulher está diminuído, reduzido a quase notas de rodapé. Mas a verdade é que mesmo nas sociedades tradicionais africanas, se eu usar a sociedade tradicional Igbo como exemplo, o papel da mulher é fundamental, é central para a criação de equilíbrio e harmonia social. Mas, na maioria das vezes, ele é subestimado.

Entrevistador: Você está falando do papel que as mulheres desempenham como líderes?

Sam: Sim. Você pode não acreditar, mas deixe-me dizer-lhe algo – uma das manifestações menos óbvias da sociedade africana. Nas sociedades tradicionais africanas, na sociedade tradicional Igbo, por exemplo, uma mulher que é incapaz de dar à luz para o marido, assumindo que o marido morre, e a mulher é confrontada com a realidade de não continuar a linhagem com sua própria morte, era comum para as mulheres que se encontram nesta situação, se casarem com outra mulher. Assim, quando os africanos dizem que o lesbianismo, ou as mulheres casando-se com mulheres, ou os homens casando-se com homens, não é tradicional para nós, qualquer analista político, antropólogo ou sociólogo de cabeça clara nesta parte do mundo, saberia que na sociedade Igbo era comum que as mulheres se casassem com mulheres, quando confrontadas com esta situação na ausência de seu marido, e fossem vistas como a esposa da mulher mais velha. Talvez a mulher mais velha também possa trazer um homem que dorme com a mulher mais jovem e começa a criar descendência para a memória do falecido marido.

A sociedade tradicional africana não conseguiria equilíbrio e harmonia sem o papel das mulheres. Seu papel era crítico para a resolução de disputas. Na resolução Igbo de disputas de terra, disputas familiares e questões sociais intratáveis, os pontos de vista das mulheres, especialmente aquelas que eram vistas como mulheres que fizeram algumas conquistas materiais, eram continuamente procurados pelo povo masculino nas sociedades tradicionais africanas.

Afastando-se da sociedade tradicional africana até os dias de hoje, a educação tem sido a força crítica na libertação das mulheres. As mulheres freqüentam a escola, em Igboland hoje há mais mulheres na escola do que homens. Porque os homens saem para fazer negócios, atividades comerciais. Cada vez mais, em muitas escolas primárias e secundárias, o número de alunas supera o de homens. Muitas famílias perceberam que se você treina mulheres, você treina uma nação, se você treina um homem, em alguns casos, você está apenas treinando um indivíduo.

A importância da mulher em nossa sociedade está sendo continuamente reafirmada. Os tribunais de justiça têm desempenhado algum papel na tentativa de liberar as mulheres de serem as subalternas da sociedade. Em Igboland no passado, as mulheres não podiam herdar o patrimônio de seus pais, mesmo que fossem os únicos filhos de seus pais. Existe agora um documento da corte que diz que um homem pode fazer um testamento e devolver seus bens entre seus filhos homens e mulheres igualmente. Nos casos em que o homem não tinha questões masculinas, ele pode devolver seus bens entre seus filhos do sexo feminino.

Portanto, reconhecemos algum avanço. Não há praticamente nenhum curso na Universidade onde não se encontrem algumas mulheres – medicina, engenharia, geologia, ciências da computação, não apenas as humanidades e as artes. As mulheres estão em toda parte, até mesmo nas forças armadas. Mas eu diria ainda, dado o fato de que nossa sociedade é 50% masculina, 50% feminina, ainda há muito espaço para melhorias para as mulheres. É uma luta contínua. Não é algo que provavelmente vai acabar. O impulso que alcançamos é tal que o futuro parece muito brilhante para a libertação das mulheres e para a igualdade de gênero em nossa sociedade.



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